Kamigawa: Neon Dynasty evita le insidie del cyberpunk e lo spettro del suo predecessore

 Kamigawa: Neon Dynasty evita le insidie del cyberpunk e lo spettro del suo predecessore

Thomas Murphy

Quando Wizards of the Coast ha annunciato Kamigawa: Neon Dynasty lo scorso agosto, temevo che il prossimo grande set di Magic: the Gathering sarebbe rimasto impantanato nell'estetica cyberpunk. Impegnare un'unica versione per aggiornare il piano di ispirazione giapponese e raccontarne la storia non avrebbe lasciato abbastanza spazio per affrontare i principali tropi del genere letterario - transumansim, la logica conclusione del capitalismo in fuga euna particolare forma di ansia asiatica che supera il dominio occidentale.

Sono anche pieno di nausea per i tentativi della cultura pop di produrre media cyberpunk. Sia Blade Runner 2049 che il videogioco Cyberpunk 2077 di CD Projekt Red hanno dato l'impressione che gli sfondi al neon in rovina compromettessero le rispettive spinte narrative. Il film live-action Ghost in the Shell è andato in modalità di appropriazione totale e ha accelerato la mia avversione per qualsiasi tentativo a grande budget in quello che è sempre stato un pasticcio,spazio della storia controversa.

Immaginate quindi la mia sorpresa quando la stagione degli spoiler per Kamigawa: Neon Dynasty, insieme alla serie di racconti di Akemi Dawn Bowman, ha mostrato una netta mancanza di idee dickiane alla Philip K. Dick e ha invece modernizzato in modo intelligente le tensioni drammatiche delle ambientazioni originali di Kamigawa. Non è esente da difetti - l'inesorabile spinta verso i Collector Boosters continua - ma i rischi narrativi, la ponderatezza e la capacità di adattamento sono stati messi a dura prova.La costruzione del mondo e l'arte eccezionale fanno sì che questo set si presenti come una delle migliori uscite degli ultimi anni.

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Il blocco Kamigawa originale (una vecchia pratica di tre set collegati tra loro che è oggettivamente migliore del modello attuale) è arrivato sul tavolo da gioco nel 2004 e ha introdotto i giocatori in un piano intriso di mitologia giapponese - o delle sfaccettature di quella mitologia più appetibili per un pubblico occidentale. Il podcast Asians Represents ha fatto un ottimo lavoro interrogando le motivazioni e le intenzioni del team di progettazione del gioco.sia riconoscendo di non confondere la cultura giapponese con quella dell'Asia continentale o del Sud-Est asiatico, ma anche criticando l'incapacità del prodotto risultante di andare oltre gli stereotipi superficiali - samurai, ninja, onore, ecc.

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Wizards of the Coast sembrava consapevole delle aspettative di fare meglio quando ha annunciato Neon Dynasty, affermando che sarebbero stati assunti dei consulenti culturali nel team guidato da Mark Rosewater. Uno di questi individui si è rivelato essere James Mendez Hodes, uno che non aveva mai lavorato su un set di Magic: The Gathering prima d'ora, ma che aveva un sacco di esperienza precedente nel gioco da tavolo. Un videoL'11 gennaio è stata pubblicata una tavola rotonda che lo ha visto seduto con Emily Teng e altri protagonisti per discutere del processo di creazione di una Kamigawa 1.200 anni nel futuro.

La prima visita all'aereo si è concentrata sulla Guerra dei Kami, un conflitto sorto in larga misura a causa dell'impatto e della fusione tra il mondo degli umani e quello degli spiriti. Uno degli aggiornamenti più evidenti di Kamigawa: Neon Dynasty è che questa commistione è diventata comune, il che, secondo Mendez Hodes, riflette meglio il modo in cui la cosmologia dell'Asia orientale interpreta la realtà. Una diversità di rappresentazione delle armi oltre akatana, i dettagli sui kimono e su come vengono indossati ed evitare l'uso di influenze di Okinawa, dato il rapporto imperialista tra le isole e il Giappone continentale.

"C'è una differenza, credo, tra le bugie che raccontiamo su noi stessi e le bugie che raccontiamo sugli altri", ha detto Mendez Hodes. "Vogliamo concentrarci non sull'atteggiamento dello sguardo occidentale - non sulle bugie che vengono raccontate dagli esterni, ma sulle bugie che una cultura racconta su se stessa".

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Questo atteggiamento è incarnato dagli storici viventi di Kamigawa, un ordine di accademici che preservano le leggende e il folklore del passato attraverso la tradizione orale, i canti e le danze. In questo modo, il set può evocare le figure e gli eventi di quel blocco originale senza sopportare direttamente il peso dei suoi errori. È anche parte dell'attrito al centro della storia di Neon Dynasty, in cui la naturale mentalitàÈ il gioco più tecnologico che Magic: The Gathering abbia mai mostrato, con città inondate di insegne elettriche al neon, unità mech pilotate che pattugliano i cieli e costrutti digitali con un certo livello di autonomia.

Tutto questo passa attraverso la più immediata rivolta anti-imperiale, mentre una crescente fazione di samurai disillusi, comunità urbane trascurate e artigiani progressisti si muovono per contrastare il giogo di un imperatore a lungo assente - che finisce per essere un personaggio misterioso su cui i fan hanno riflettuto per anni. La storia di Neon Dynasty riflette una tensione che molti nel mondo reale ricordano o stanno vivendo in questo momento, cheserve a rafforzare la coesione emotiva di questo set.

Old Kamigawa sembra un pastiche di immagini e parole che un team di designer americani ha raccolto da film, anime e folklore asettico. Neon Dynasty sembra reale e attentamente considerato, raccontato attraverso gruppi di persone con desideri e bisogni reali, anche se alcuni di loro sono serpenti a quattro braccia o Oni alti 12 piedi. In più, c'è un gangster Rockabilly con un pompadour, che è indiscutibilmente cool ma anche un'ottima scelta.Non ho dubbi che la gioia mia e di altri per le rivelazioni abbia molto a che fare con gli sforzi del team di consulenza per guidare la nave creativa.

Il set ha anche spinto la storia generale di Magic: the Gatherings in un nuovo territorio, prendendo dei veri e propri rischi narrativi. I fan sapevano da tempo che il gioco di carte sarebbe tornato nel luogo un tempo conosciuto come Mirrodin, ora chiamato Nuova Phyrexia e sede dei più grandi cattivi del Multiverso. Kaldheim del 2020 ha mostrato uno dei suoi Pretori, il cacciatore alfa Vorinclex, che si aggirava sul piano, e Kamigawa ospitaInoltre, uno dei planeswalker in giro per il mondo è caduto vittima dell'influenza di Phyrexia, un processo noto come Compleazione, e ha inferto un colpo davvero paradigmatico ai buoni.

La decisione ha fatto arrabbiare alcuni fan per l'effettiva uccisione di un personaggio preferito, ma ha fatto parlare della storia di Magic in un modo che non molti altri set riescono a fare. Nomi precedentemente intoccabili sono ora apparentemente sul banco degli imputati. L'armatura della trama potrebbe non essere applicabile in questa nuova fase, e questo è il tipo di decisioni che elevano la storia da guida turistica fantasy a qualcosa di più. AbbiamoHo visto i Planeswalker morire in passato, per lo più a causa di un sacrificio eroico, ma la perdita è uno strumento potente che sono felice di vedere sfruttato dal team della Wizards.

Diversi nuovi trattamenti artistici sono stati annunciati come parte del lancio del set e includono le attese cornici e i trattamenti artistici estesi, oltre a terre d'arte in woodblock e a speciali arti alternative per tutte le creature ninja e samurai realizzate da artisti giapponesi. Sono ora disponibili trattamenti soft glow, incisioni su lamina, quattro diversi trattamenti di inchiostro al neon colorato.per una carta specifica e l'alt-text di Phyrexian sul Pretore e sui Planeswalker completati.

La maggior parte di questi può essere trovata con una certa regolarità nei booster dei set e nei booster del draft, ma tutto ciò è solo mangime per i booster dei collezionisti. Queste confezioni a prezzo maggiorato sono pensate per i collezionisti e non per il giocatore medio. Wizards continua a pubblicare articoli contorti che spiegano cosa è incluso in ciascuno dei tre diversi booster e in quali percentuali, ma la verità è che il prodottoha lo scopo di estrarre la maggior quantità di denaro dalle balene (giocatori con un alto reddito disponibile e una propensione all'acquisto di grandi quantità), man mano che le carte individuali passano attraverso di loro e sul mercato secondario dei singoli.

Non sono espressamente contrario al fatto che Wizards of the Coast faccia soldi, ma questa tattica confonde i giocatori medi e diluisce l'entusiasmo per i nuovi trattamenti. Estrarre l'arte alternativa che si desidera da un draft o da un set booster è un'impresa ardua, e sborsare i soldi per un Collector Booster significa avere meno soldi per giocare davvero. Sono contento che la mia peggiore paura dei tie-in NFT di Neon Dynasty non si sia manifestata, ma ilLa piaga di un prodotto separato e costoso destinato semplicemente ad attirare i giocatori con trattamenti scintillanti danneggia Magic: The Gathering. Quest'ultimo set non è stato timido nel promuovere questa agenda.

Kamigawa: Neon Dynasty aveva tutte le carte in regola per essere un disastro ferroviario, ma mi ha sorpreso sia raccontando una storia evocativa e ben ponderata, sia evitando in gran parte i passi falsi appropriativi del suo antecedente. Le sue implicazioni per il mondo più ampio in cui si svolge Magic: the Gathering hanno rinvigorito i fan e - a parte alcune frustranti decisioni di prodotto - indicano una direzione sana per un gioco di carte.Non vedo l'ora di essere assolutamente demolito durante la stesura.

Thomas Murphy

Thomas Murphy è un giocatore appassionato che gioca ai giochi da tavolo da oltre 20 anni. Ha un amore ineguagliabile per tutti i tipi di giochi da tavolo, di carte e di dadi, e traspare davvero negli articoli che scrive. Che si tratti di un'immersione profonda in un gioco classico, di una recensione di una nuova versione o di un'analisi delle ultime tendenze nel mondo dei tavoli, la scrittura di Thomas è sempre coinvolgente, perspicace e, soprattutto, divertente. Quando non è impegnato a giocare o a scriverne, Thomas trascorre il suo tempo insegnando e facendo da mentore a nuovi giocatori, facendo volontariato nei negozi di giochi locali e viaggiando per convegni ed eventi in tutto il mondo. Il suo obiettivo è diffondere il suo amore per i giochi da tavolo in lungo e in largo e condividere con gli altri la gioia e l'eccitazione che derivano dal sedersi con amici e familiari e giocare insieme a un grande gioco.