Il Signore degli Anelli, incontra Warhammer: perché il gioco di strategia di battaglia della Terra di Mezzo potrebbe essere segretamente il miglior gioco di Games Workshop

 Il Signore degli Anelli, incontra Warhammer: perché il gioco di strategia di battaglia della Terra di Mezzo potrebbe essere segretamente il miglior gioco di Games Workshop

Thomas Murphy

La questione di quale sia il miglior gioco di miniature da tavolo di Games Workshop è certamente controversa. Il più popolare è senza dubbio Warhammer 40.000. Tuttavia, direi che, nel suo stato attuale, è forse la peggiore offerta di GW, grazie alle contorte regole speciali su misura per le varie fazioni e unità; questa eccessiva complessità si traduce in un enorme sovraccarico mentale durante una partita.Forse per ironia della sorte, il gioco che riterrei il migliore della GW in questo momento non è affatto un gioco di Warhammer, ma il gioco di battaglia strategico della Terra di Mezzo, dal titolo maldestro, o MESBG, se volete un acronimo impronunciabile.

Se vi chiedessi di immaginare come sarebbe un gioco di miniature del Signore degli Anelli basato specificamente sui film di Peter Jackson, MESBG è quasi esattamente quello che vi aspettereste. Due eserciti - idealmente uno del Bene e uno del Male - combattono per raggiungere una varietà di obiettivi nel corso di un certo numero di turni. Rispetto al massimalismo esagerato delle ambientazioni della GW, MESBG è una cosa sobria e senza pretese.Le miniature sono più piccole, in scala 25-28 mm, rispetto ai 30-32 mm abituali di Warhammer. Dovrebbero assomigliare ai personaggi dei film (e ci riescono con vari livelli di successo), non a guerrieri spaziali sovrumani geneticamente potenziati.

Essendo l'unico gioco su licenza prodotto da GW, è abbastanza facile trascurare MESBG. Di certo non ha la stessa presenza dei suoi titoli Warhammer e ha sviluppato una comunità che ha molte meno sovrapposizioni con la più ampia base di giocatori GW di quanto ci si potrebbe aspettare. Una combinazione tra il fatto che il mondo di Tolkien sia una grande attrazione in sé e per sé e che molti giocatori siano stati introdotti al gioco dai Battle Games di GW.La rivista La Terra di Mezzo, che comprendeva le miniature ed è stata pubblicata dal 2002 al 2006, ha fatto sì che il MESBG avesse un proprio ecosistema con una scena di tornei attiva che potrebbe sorprendere molti giocatori di Warhammer.

Il gioco di battaglia strategico della Terra di Mezzo è nato come tie-in per il primo film del Signore degli Anelli di Peter Jackson e da allora è stato aggiornato con i personaggi dell'intera trilogia e dei film dello Hobbit. Immagine: Games Workshop

Una delle caratteristiche principali di MESBG è la sua scalabilità. Fin dalla versione originale del gioco, allora nota come Il Signore degli Anelli: La Compagnia dell'Anello - Gioco di Battaglia Strategico, è stato progettato per rendere la fuga disperata della Compagnia dai goblin a Moria altrettanto avvincente quanto lo scontro dell'Ultima Alleanza con le armate di Sauron. Nel corso delle varie iterazioni, è stato aggiuntopraticamente tutti i personaggi di tutti e sei i film del Signore degli Anelli e de Lo Hobbit, più un bel po' di personaggi presi dai libri (una buona notizia per i fan di Tom Bombadil) o aggiunti dalla GW per dare più spessore alle fazioni che erano un po' a corto di eroi.

Un paio di decenni di perfezionamento hanno portato a un gioco che è altrettanto buono per un gioco equilibrato e competitivo quanto per replicare le scene dei film.

Quest'ultimo punto è particolarmente importante, perché gli eroi sono il fulcro di ciò che rende il gioco così scalabile - e così dannatamente bello. Gli eroi sono i personaggi nominati - come Frodo, Aragorn e Gandalf - così come i tipi di leader generici chiamati "Capitano degli Orchi". Quando si gioca con le regole basate sui punti e sul Matched Play, l'armata è organizzata in un certo numero di bande di guerra composte da un eroe e dalOltre ad avere le statistiche e le abilità speciali migliori che ci si aspetterebbe, gli eroi guadagnano pool di punti chiamati Forza, Volontà e Fato, che possono usare per attivare azioni eroiche speciali, lanciare incantesimi e persino sfidare la morte. Questo apre un'enorme gamma di possibilità tattiche quando la vostra armata è composta solo da pochi eroi, senza impantanarsi quando le loro bande aumentano di numero.dimensioni.

Guarda anche: Gloomhaven: La guida al setup di Jaws of the Lion è come un genitore iperprotettivo, e io la adoro.

Un paio di decenni di perfezionamento hanno portato a un gioco che è altrettanto buono per un gioco equilibrato e competitivo quanto per replicare le scene dei film o per approfondire le proprie idee sul mondo della Terra di Mezzo. MESBG è un gioco in cui il vostro esercito può essere qualsiasi cosa, dalle orde usa e getta di Goblin-Town a Smaug. Sì, proprio Smaug. La Più Grande Calamità della Nostra Era può essere schierata come una propriaSe si considera che una tipica partita di Matched Play ha un limite di 800 punti, si capisce quanto sia pesante.

Smaug può effettivamente diventare un'armata monomodello, con un peso di ben 600 punti. Immagine: Games Workshop

Se dico che una partita tipica è di 800 punti, questa è solo una delle dimensioni di gioco su cui la comunità si è ampiamente stabilizzata, il punto intermedio della gamma di 600-1000 punti suggerita dalle regole per una battaglia regolare. MESBG funziona ancora molto bene con schermaglie da 300-400 punti o con ingaggi massicci da oltre 1250. Questo ha contribuito a mantenere interessante la scena dei tornei, dato che una particolare fazione o costruzione che eccelle a 800 punti è in grado di offrire un'esperienza di gioco molto interessante.I punti possono essere una minaccia molto minore a 600, quindi invece di un'unica meta, le classifiche delle armate variano a seconda del limite di punti.

Le regole per il combattimento in mischia possono sembrare un po' strane, ma sono molto profonde e aiutano a bilanciare diversi eserciti.

Le regole di base del gioco sono semplici ed eleganti. La maggior parte di ogni turno è suddivisa nelle tipiche fasi di movimento, tiro e combattimento in mischia. L'ordine dei turni si colloca in un'interessante posizione a metà strada tra il "vado io, vai tu" e le attivazioni alternate. Ogni turno, la priorità viene stabilita con un semplice lancio e il giocatore con la priorità completa tutte le sue azioni in ogni fase, seguito dal suo compagno di squadra.L'eccezione è rappresentata dalla fase di mischia, in quanto i combattimenti in MESBG sono simultanei, ma il giocatore con priorità può decidere l'ordine di risoluzione dei combattimenti.

Il combattimento in mischia è, ovviamente, l'evento principale ed è piuttosto insolito nel modo in cui si svolge. I combattenti sono divisi in duelli individuali, a volte uno contro uno, spesso con un combattente in inferiorità numerica rispetto ai nemici. Si tira un dado (che, come nel caso della maggior parte dei giochi GW, viene utilizzato per tutto il gioco) per ogni attacco che si ha, sia che si tratti di un singolo modello con attacchi multipli o di più modelli in un'unica squadra.Chi tira più in alto vince il combattimento, con il valore di Combattimento del modello che entra in gioco solo per decidere i pareggi. Il perdente viene fatto indietreggiare e solo allora si effettua un tiro per vedere se ci sono danni.

Guarda su YouTube

Altri grandi giochi di miniature che non sono Warhammer classico

Può sembrare un po' strano, ma ha una grande profondità e aiuta a bilanciare i diversi eserciti. Gli elfi, ad esempio, hanno alcuni dei valori di lotta più alti del gioco, quindi tendono a vincere nei combattimenti leali, ma non sono particolarmente forti e possono avere problemi a uccidere davvero i loro avversari. Un singolo goblin non se la caverà bene contro un elfo, ma tenderà a superarlo numericamente in modo significativo, notevolmenteaumentando la possibilità di vincere il tiro di attacco.

Anche i diversi equipaggiamenti possono fare una grande differenza. Molti eserciti in MESBG hanno solo un paio di tipi di guerrieri diversi. Per continuare con gli elfi come esempio, Rivendell ha circa una dozzina di eroi diversi, ma solo due guerrieri, che possono essere riassunti come "elfo" e "elfo a cavallo". Per mescolare le cose, si possono equipaggiare con archi, o scudi, o lance. Un modello con uno scudo nonIl modello che ha vinto il combattimento ottiene solo un bonus alla sua statistica di difesa, ma può scegliere di combattere sulla difensiva, raddoppiando i suoi attacchi, ma non consentendo un tiro per i danni in caso di vittoria. La lancia, invece, permette a un modello di sostenere un compagno con cui è in contatto di base, aggiungendo un dado in più al suo pool di attacco.

Quando entrano in gioco gli eroi, si aggiungono ulteriori livelli. Come ci si aspetterebbe, un Elrond o un Thorin possono fare molto male da soli, e molti eroi hanno regole speciali uniche che potenziano le loro truppe, ma sono le già citate Azioni Eroiche a mescolare davvero le cose. Molte di esse consentono azioni extra, anche al di fuori del normale ordine di priorità, permettendo di muovere rapidamente una banda di guerra inposizione, o combattere due combattimenti separati in un turno.

Il nuovo starter set Battaglia per Osgiliath contiene gli eroi Gothmog e Faramir, gli orchi e i ranger, oltre al terreno. Immagine: Games Workshop

È molto, ma l'equipaggiamento e le Azioni Eroiche sono regole generiche, piuttosto che qualcosa di unico per un esercito specifico. Non ci vorrà molto per capire le opzioni disponibili per le vostre truppe e presto avrete un'idea di ciò che il vostro avversario potrebbe avere accesso. Ancora meglio, ci sono due diversi punti di ingresso al gioco che vengono forniti con modi per imparare le basi prima di aggiungere qualsiasi altro elemento.complessità.

Il MESBG esiste da più di 20 anni e in questo lasso di tempo sono state aggiornate relativamente poche miniature: definirlo un insieme eterogeneo sarebbe un eufemismo.

Il primo è il Battlehosts, uscito all'inizio dell'anno. Si tratta di set di partenza per l'esercito, uno ciascuno per Isengard, Mordor, Rohan e Minas Tirith, che si possono acquistare per circa 50 sterline. Contengono un eroe (con versioni montate e smontate - importante perché MESBG permette di sparare al cavallo da sotto qualcuno) e un gruppo di truppe per la fazione scelta. Il sito della Warhammer Communityospita un regolamento introduttivo e liste di armate da utilizzare con i Battlehosts, quindi, con dadi e metro, avrete tutto il necessario per provare il gioco.

Forse ancora meglio è il nuovissimo starter set Battle of Osgiliath. Ce l'ho da un paio di settimane ed è assolutamente fantastico. Si tratta di un gioco completo in una scatola, con dadi, pedine, un regolamento completo con copertina rigida e un libretto con quattro scenari collegati tra loro che introducono gradualmente le regole ai nuovi giocatori. Il regolamento non è una nuova edizione di per sé, ma una versione aggiornata, rifinita e corretta.Ci sono alcune miniature nuove di zecca, tra cui il bellissimo terreno delle rovine di Osgiliath, e tutti gli eroi: il generale orco Gothmog, Faramir e un paio di suoi compagni ranger.

Guarda anche: I migliori giochi da tavolo assistiti da app

Le regole permettono di riprodurre scene tratte dai film e dai libri, o di ricreare i propri momenti della storia della Terra di Mezzo. Immagine: Games Workshop

Le truppe incluse, purtroppo, sono un'altra storia: le sculture più vecchie, i guerrieri di Minas Tirith, risalgono al 2003, e anche quelle più recenti hanno più di dieci anni (i Battlehosts sono simili, con sculture di personaggi moderni combinate con file di rango più vecchio), il che porta all'unico avvertimento che ho per chiunque abbia suscitato il mio interesse. Il MESBG esiste da più di 20 anni ormai eIn questo lasso di tempo, poche miniature sono state aggiornate.

Ciò significa che l'assortimento è molto vario: dalla fanteria monoposa in plastica di 20 anni fa, con personaggi in metallo che pesano una tonnellata, ad alcune delle migliori miniature di personaggi che la GW moderna possa produrre, con le sembianze degli attori ricreate con dettagli sbalorditivi. C'è anche la resina, sia l'orribile Finecast di un tempo che le ultime proposte della Forge World. Definirla un'accozzaglia sarebbe un eufemismo. Può essere un po'Se non si è abituati a usare le miniature in metallo e Finecast, è una sfida, ma ci sono molti eserciti che si possono mettere insieme evitandoli del tutto, e sono disponibili alcune ottime alternative stampate in 3D se non ci si preoccupa che i modelli non siano accurati al 100% rispetto ai film.

Quest'anno ho costruito e dipinto un gruppo di Uruk-Hai in plastica e metallo del 2002, probabilmente le miniature più vecchie che ho posseduto dal 2002, e ho anche preso il nuovo Elrond in plastica, che è forse la mia miniatura preferita uscita quest'anno.

A parte questo piccolo problema, il Gioco di Battaglie Strategiche della Terra di Mezzo vale assolutamente la pena di essere provato. È un gioco brillante e, con l'uscita dei set Battlehosts e Battle for Osgiliath, non c'è mai stato un momento migliore per provarlo. Se state cercando un progetto da avviare durante le vacanze che vi faccia divertire durante questi freddi mesi invernali, prendete la scatola di Osgiliath,Prendete un amico, mettete su un film e costruite!

Thomas Murphy

Thomas Murphy è un giocatore appassionato che gioca ai giochi da tavolo da oltre 20 anni. Ha un amore ineguagliabile per tutti i tipi di giochi da tavolo, di carte e di dadi, e traspare davvero negli articoli che scrive. Che si tratti di un'immersione profonda in un gioco classico, di una recensione di una nuova versione o di un'analisi delle ultime tendenze nel mondo dei tavoli, la scrittura di Thomas è sempre coinvolgente, perspicace e, soprattutto, divertente. Quando non è impegnato a giocare o a scriverne, Thomas trascorre il suo tempo insegnando e facendo da mentore a nuovi giocatori, facendo volontariato nei negozi di giochi locali e viaggiando per convegni ed eventi in tutto il mondo. Il suo obiettivo è diffondere il suo amore per i giochi da tavolo in lungo e in largo e condividere con gli altri la gioia e l'eccitazione che derivano dal sedersi con amici e familiari e giocare insieme a un grande gioco.