Icon, il nuovo RPG post-apocalittico del co-creatore di Lancer, ha una versione di playtest gratuita che merita di essere vista

 Icon, il nuovo RPG post-apocalittico del co-creatore di Lancer, ha una versione di playtest gratuita che merita di essere vista

Thomas Murphy

La nuova generazione di eroi è nata all'inizio dell'Età della Sforbiciata, un'epoca in cui la pace ad Arden Eld ha lasciato il posto a vecchi pericoli e a una magia più antica. L'imminente gioco di ruolo da tavolo Icon racconta la storia di questi eroi che cercano l'antico potere e lo accumulano per sé nel tentativo di rimodellare il mondo secondo i propri principi.

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Icon è l'ultimo lavoro di Tom Parkinson-Morgan, il co-progettista del gioco di ruolo basato sui mech Lancer e creatore del webcomic Kill Six Billion Demons. Parkinson-Morgan, che online si fa chiamare Abaddon, ha rilasciato il 27 luglio una versione di playtest gratuita di 140 pagine che offre ai gruppi tutto ciò di cui hanno bisogno per iniziare una grande avventura con protagonisti di grande spessore.

"Adoro quell'atmosfera fantasy misteriosa ed enorme del vecchio mondo che viene riprodotta così bene nell'animazione, nei fumetti e nei giochi", spiega nel libro digitale, "Questo gioco si ispira alla sensazione che penso si possa provare guardando la copertina principale. Ho preso ispirazione dagli anime, dalle opere del fumettista francese Möebius, dallo Studio Ghibli e da videogiochi come Shadow of the Colossus, Dragon's Dogma ela Leggenda di Zelda".

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Queste ispirazioni sono evidenti nel mondo di Arden Eld, che viene rappresentato come largamente pacifico: i popoli che lo abitano conducono una vita pastorale tra le rovine di un antico impero da tempo bonificato dalla natura, con le sue piccole città collegate da tratti di strade sufficientemente sicure per i viaggiatori, le carovane commerciali e i vagabondi senza meta. Almeno, così è stato fino a quando le rovine dell'Imperiale di Arknel non hanno iniziato a erompere dalcome denti incancreniti.

Ora, avventurieri, saccheggiatori e opportunisti si affrettano per accaparrarsi la tecnologia e le reliquie custodite al suo interno. I personaggi giocanti non sono diversi - la parte più importante del gioco di Icon consiste nell'addentrarsi in templi dimenticati e dungeon consumati dal tempo per raccogliere ciò che si trova nelle loro profondità - ma il loro obiettivo è diventare abbastanza potenti da stabilizzare il mondo e fargli superare l'imminente stagione di cambiamenti.

Parkinson-Morgan ha detto di aver voluto creare un sistema da tavolo che raccontasse storie di raccolta del potere, ma anche di guarigione e di apprendimento accanto a questa crescita. "Eroico in questo contesto non significa necessariamente 'motivato dall'altruismo', ma destinato, o più grande della vita", scrive. Si presume che i personaggi dei giocatori siano atleti marziali esemplari, potenti adepti dell'arcano e preterintenzionalmente letali. Come usanoQueste abilità straordinarie sono alla base di uno dei motori narrativi del sistema.

Icon adotta un approccio interessante per quanto riguarda il combattimento, fornendo regole e mosse sia per gli incontri narrativi che per quelli in cui la violenza è l'unica soluzione rimasta. L'approccio narrativo predefinito dà ai giocatori l'iniziativa e la maggior parte del controllo, consentendo loro di gestire gli incontri sociali, gli enigmi e i conflitti interpersonali. Quando scoppia il combattimento, il gruppo deve prima stabilire la posta in gioco materiale,e far cadere un nemico a 0 punti ferita non significa automaticamente ucciderlo.

"La regola più importante da rispettare è che i mostri non sono mai persone, e le persone non sono mai mostri", chiariscono le regole. "Se i mostri sono abbastanza intelligenti da essere un personaggio a sé stante, o da contrattare o essere personaggi a sé stanti, trattateli come Kin".

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La creazione del personaggio si divide tra legami e lavori. Il primo è più simile ai principi guida del personaggio: il modo in cui si approccia alla vita e ciò che lo guida nella sua vita di protettore errante. Prendendo spunto da Blades in the Dark, l'Icona descrive in dettaglio come ogni legame cerca di alleviare lo stress accumulato durante l'avventura, insieme a poteri narrativi e di combattimento unici per quell'insieme di valori.

I lavori funzionano in modo più simile alle classi in senso tradizionale, tranne per il fatto che i personaggi avranno la possibilità di cambiarli tra un'avventura e l'altra. Se questo suona un po' come la serie di videogiochi Final Fantasy, aspettate di sentire che Icon ha le Limit Breaks - costose abilità finali con una spaventosa potenza grezza e nomi come "Split Heaven and Hell" o "Gran Levincross".

Le quattro metaclassi - Stalwart, Mendicant, Vagabond e Wright - coprono la fondamentale suddivisione del party fantasy in combattenti da mischia, combattenti a distanza, guaritori e utenti di magia, ma sono ciascuna suddivisa in sottoclassi che offrono stili di gioco più distinti. Il passaggio da un approccio all'altro conferisce flessibilità ai personaggi e mantiene il combattimento fresco da una sessione all'altra.

C'è davvero molto da raccontare nell'ampia anteprima che Parkinson-Morgan mette a disposizione gratuitamente sulla sua pagina Itch.io, dagli accampamenti potenziabili (che potrebbero essere dirigibili) e antiche reliquie dal potenziale nascosto, all'avventura gratuita per principianti alla fine del libro. I suoi disegni, da soli, valgono il download per dare un'occhiata ai paesaggi fantastici e ai Kin che li abitano.

Icon non ha una data di uscita attuale, né Parkinson-Morgan ha rivelato alcun piano per una versione fisica o una campagna Kickstarter. Continuate a seguire Dicebreaker per ulteriori sviluppi nel mondo di Arden Eld.

Thomas Murphy

Thomas Murphy è un giocatore appassionato che gioca ai giochi da tavolo da oltre 20 anni. Ha un amore ineguagliabile per tutti i tipi di giochi da tavolo, di carte e di dadi, e traspare davvero negli articoli che scrive. Che si tratti di un'immersione profonda in un gioco classico, di una recensione di una nuova versione o di un'analisi delle ultime tendenze nel mondo dei tavoli, la scrittura di Thomas è sempre coinvolgente, perspicace e, soprattutto, divertente. Quando non è impegnato a giocare o a scriverne, Thomas trascorre il suo tempo insegnando e facendo da mentore a nuovi giocatori, facendo volontariato nei negozi di giochi locali e viaggiando per convegni ed eventi in tutto il mondo. Il suo obiettivo è diffondere il suo amore per i giochi da tavolo in lungo e in largo e condividere con gli altri la gioia e l'eccitazione che derivano dal sedersi con amici e familiari e giocare insieme a un grande gioco.