Come sono finiti in uno scandalo McDonald's, il Monopolio e la mafia americana?

 Come sono finiti in uno scandalo McDonald's, il Monopolio e la mafia americana?

Thomas Murphy

Tra gli anni Novanta e Duemila, la versione statunitense del gioco a premi McDonald's Monopoly è stata dirottata dalla mafia. Uno scandalo talmente grande da essere stato trasformato in una docu-serie della HBO, McMillions, oltre che in un film in produzione dal 2018. Ma cosa è successo esattamente tra McDonald's, Monopoly e la mafia statunitense?

Il Monopoly di McDonald's è iniziato nel 1987, con i clienti che staccavano gli adesivi dal lato dei loro prodotti alimentari McDonald's per rivelare un quadrato classico del tabellone del Monopoly - come Old Kent Road - o una vincita istantanea, di solito un qualche tipo di prodotto alimentare disponibile da McDonald's. Se i giocatori riescono a raccogliere tre dello stesso tipo di quadrato del Monopoly, vincono il premio indicato dal quadrato.

È evidente il vantaggio di questa tattica di marketing per McDonald's. Se le persone sono fortunate, possono vincere un premio. Tuttavia, per vincere questi premi i clienti dovranno spendere molto di più di quanto spenderebbero normalmente per il cibo di McDonald's, facendo guadagnare agli Archi d'Oro un sacco di soldi.

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Per realizzare una campagna di marketing di questo tipo è necessario un team di marketing eccellente. Negli anni '80, la scelta di McDonald's è ricaduta su Simon Marketing, che è stata la forza trainante del Monopoly di McDonald's e di altri concorsi a tema, come quello su Chi vuol essere milionario? Per assicurarsi che tutto ciò fosse fatto in modo equo, c'era persino un ruolo dedicato alla cura deladesivi vincenti - capo della sicurezza, Jerome P. Jacobson.

In qualità di responsabile della sicurezza, Jacobson aveva il compito di supervisionare la distribuzione delle figurine del Monopoly, assicurandosi che venissero distribuite equamente in tutti gli Stati Uniti senza interferenze da parte di terzi. Tuttavia, nessuno poteva sospettare che fosse lui, in realtà, la persona da tenere d'occhio. Jacobson è stato in passato un agente di polizia in Florida, fino a quando non ha lasciato il corpo a causa di un infortunio al polso,Secondo un camionista che lavorava per Simon Marketing, Jacobson sembrava essere estremamente severo: "Ispezionava le scarpe degli operai per controllare che non rubassero gli adesivi di McDonald's". Nonostante ciò, Jacobson era pienamente intenzionato a mettere in ridicolo McDonald's.

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Nel 1989, Jacobson ha rubato una figurina vincente del Monopoly del valore di 25.000 dollari e l'ha consegnata a suo fratello. Secondo i documenti del tribunale (via CNBC), questa prima truffa aveva solo lo scopo di mettersi alla prova: "Non so se volevo solo dimostrargli che ero in grado di fare qualcosa", ha detto Jacobson. Naturalmente, il capo della sicurezza non è stato in grado di presentare le figurine vincenti, perché sarebbe stato troppo evidente. Il modo in cui ilLa sicurezza con cui Head ha accumulato i suoi soldi è stata quella di ricevere un pagamento anticipato in cambio di una delle figurine vincenti del Monopoly.

La promozione del Monopoly di McDonald's è iniziata nel 1987 e continua tuttora. Immagine: McDonald's

Le azioni di Jacobson sono state moderate da un revisore esterno che non l'ha perso di vista per tutto il tempo. Inoltre, doveva consegnare gli adesivi vincenti tramite custodie con sigilli a prova di manomissione. Quindi, come è riuscito a far arrivare gli adesivi vincenti alle persone di sua scelta? Grazie a un errore del fornitore, i sigilli destinati a mantenere intatti gli adesivi vincenti sono stati consegnati direttamente aPer evitare il suo controllore, Jacobson si è recato nel bagno degli uomini, ha rimosso gli adesivi vincenti dalla valigetta e ha sostituito il contenuto originale della valigetta con adesivi non vincenti. È stato poi in grado di richiudere la valigetta con la sua scorta di sigilli, facendola apparire come un'opera d'arte.In seguito, lui e l'auditor continuarono a dirigersi verso il centro di confezionamento di McDonald's.

Spettava poi agli amici e ai familiari di Jacobson arruolare persone di fiducia per "vincere" i premi, pagando decine di migliaia di dollari per aggiudicarseli. Jacobson scambiava adesivi del valore di 200.000 dollari con persone che conosceva per 45.000 dollari, tra cui il suo stesso nipote. Alla fine aveva costruito una rete di persone coinvolte, ma gli era stato detto che non potevano reclamare i premi.stessi, distribuendoli in diversi Stati per non destare sospetti.

Sebbene Jacobson avesse prestato molta attenzione alle istruzioni della sua rete di persone che distribuivano gli adesivi vincenti in tutti gli Stati Uniti, l'FBI cominciò a notare degli schemi. Nel 2000 ricevette una soffiata anonima su un vincitore di un milione di dollari, William Fisher, che era il suocero di uno dei contatti di Jacobson ad Atlanta. Nonostante Fisher si fosse recato nel New Hampshire per reclamare il suo premio, l'FBI non riuscì a trovare il modo di farlo.L'FBI ha iniziato a indagare sul caso e ha notato che un gran numero di vincitori del Monopoly di McDonald's si trovava curiosamente in Georgia e in Florida, lo stato in cui Jacobson viveva e la Florida in cui aveva lavorato come agente di polizia.nel 2001, l'FBI aveva intercettazioni telefoniche sui vincitori recenti e su Jacobson, che vivevano tutti in gruppi in Florida e Georgia.

Un trailer della serie di documentari McMillions

Jacobson è stato infine arrestato insieme a sette dei suoi complici, tutti accusati di associazione a delinquere finalizzata alla frode postale. Ma questo è stato solo l'inizio delle condanne: ben presto le autorità hanno scoperto almeno 50 persone coinvolte nella truffa.

Dopo aver confessato tutte e nove le accuse, Jacobson ha dichiarato di aver rubato fino a 60 figurine di gioco vincenti, facendosi pagare tra i 45.000 e i 50.000 dollari per ognuna - permettendogli di portarsi a casa almeno 3 milioni di dollari. Alla fine è stato condannato a 37 mesi di carcere ed è stato costretto a pagare oltre 12,5 milioni di dollari di restituzione.

Questi arresti sono stati una vittoria per l'FBI, ma hanno provocato un forte contraccolpo sia per McDonald's che per Simon Marketing. Per prendere le distanze dalla truffa, McDonald's non solo ha lanciato un'offerta legittima di 10 milioni di dollari in contanti, ma ha anche tagliato immediatamente i ponti con Marketing, il che ha portato entrambe le società a citarsi in giudizio per violazione del contratto. Marketing ha vinto la battaglia in tribunale, ma alla fine non è riuscita ad otteneredall'immagine pessima che si era creata grazie a Jacobson - e alla fine ha liquidato l'azienda nel 2002.

McDonald's ha lanciato un'offerta di 10 milioni di dollari per contribuire alle conseguenze della truffa. Immagine: McDonald's

Nella rete di frodi di Jacobson erano coinvolti personaggi piuttosto sgradevoli, alcuni dei quali erano presumibilmente membri della mafia statunitense, tra cui Gennaro Colombo, proprietario di un giro di scommesse clandestine e forse legato alla mafia. Colombo aveva fornito a Jacobson legami con personaggi ancora più interessanti che, secondo Ranker, comprendevano "mafiosi, sensitivi",proprietari di strip club, detenuti, trafficanti di droga e persino una famiglia di mormoni".

Jacobson ha affermato di essersi ribellato a un sistema già corrotto, sostenendo di essersi disilluso dal gioco quando ha scoperto che Simon Marketing aveva rifiutato di consentire la stampa delle figurine vincitrici del premio in Canada. L'azienda ha dichiarato di voler mantenere la competizione all'interno degli Stati Uniti. Jacobson ha dichiarato: "Sapevo cosa stavamo facendo in Canada...".Prima o poi qualcuno si sarebbe chiesto perché non ci fossero vincitori in Canada".

Il 12 novembre 1995, il St. Jude Children's Research Hospital ricevette un adesivo vincente del valore di 1 milione di dollari. McDonald's alla fine assegnò il denaro all'ospedale, ma Jacobson sostiene di essersi sentito filantropo e di aver inviato l'adesivo vincente all'ospedale in forma anonima. Gli investigatori hanno dichiarato di ritenere che l'abbia inviato all'ospedale solo come soluzione estrema perchéAveva sperato che questa rivelazione avrebbe reso la sua condanna un po' più clemente, ma non è stato così.

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Secondo il Radio Times, alcuni dei falsi vincitori sono stati intervistati per la docuserie McMillions - e non tutti erano i criminali efferati che si potrebbero immaginare. Ad esempio, alcune persone erano apparentemente in difficoltà e in cerca di un qualche tipo di sollievo finanziario. Gloria Brown, una madre single di Jacksonville, e George Chandler, un padre single della Carolina del Sud, non sapevano che cosasecondo uno dei direttori di McMillions, James Lee Hernandez.

Si può vedere la cosa come un bianco e un nero: c'è l'FBI e ci sono i criminali, e i criminali hanno quello che si meritano", ha detto Hernandez, "ma quando si guarda sotto il cappuccio si vede che in realtà si tratta di brave persone che hanno solo preso decisioni sbagliate. Ogni persona nella sua vita ha preso almeno una decisione - probabilmente una volta alla settimana - di cui si è pentita, e la maggior parte delle volte non porta a diventare un criminale".criminale federale".

Il processo contro Jacobson e i suoi complici è iniziato il 10 settembre 2001, appena un giorno prima dell'11 settembre. Molti sostengono che la copertura del processo sia stata penalizzata dal fatto che il tragico attentato era, giustamente, l'obiettivo principale dei media in quel momento.

Thomas Murphy

Thomas Murphy è un giocatore appassionato che gioca ai giochi da tavolo da oltre 20 anni. Ha un amore ineguagliabile per tutti i tipi di giochi da tavolo, di carte e di dadi, e traspare davvero negli articoli che scrive. Che si tratti di un'immersione profonda in un gioco classico, di una recensione di una nuova versione o di un'analisi delle ultime tendenze nel mondo dei tavoli, la scrittura di Thomas è sempre coinvolgente, perspicace e, soprattutto, divertente. Quando non è impegnato a giocare o a scriverne, Thomas trascorre il suo tempo insegnando e facendo da mentore a nuovi giocatori, facendo volontariato nei negozi di giochi locali e viaggiando per convegni ed eventi in tutto il mondo. Il suo obiettivo è diffondere il suo amore per i giochi da tavolo in lungo e in largo e condividere con gli altri la gioia e l'eccitazione che derivano dal sedersi con amici e familiari e giocare insieme a un grande gioco.