Vous aimez les échecs ? Voici pourquoi vous allez adorer son cousin japonais, le shogi

 Vous aimez les échecs ? Voici pourquoi vous allez adorer son cousin japonais, le shogi

Thomas Murphy

Les jeux de société ont toujours été populaires, mais au cours de la dernière décennie, ils ont explosé. Il n'y a jamais eu de meilleur moment pour explorer le vaste éventail de jeux de table disponibles, des jeux de rôle sur papier qui racontent des histoires de sorcellerie et de dragons aux jeux de guerre de science-fiction sur figurines, en passant par les jeux d'images descriptifs les plus fantaisistes.Ce jeu de tactique ancestral est présent dans les salons et les circuits professionnels depuis des centaines d'années, et il serait difficile de trouver quelqu'un qui n'ait pas au moins essayé de jouer un match.

Pour ma part, j'adore les échecs. J'ai toujours été cet enfant obsédé par les jeux de société pour les personnes âgées et les échecs m'ont beaucoup plu, à tel point que j'ai participé à une finale régionale d'échecs (j'ai été lourdement battu et j'en ai pleuré pendant au moins une semaine). Alors, quand j'ai déménagé dans l'ouest du Japon il y a un an et qu'un collègue m'a demandé de jouer aux "échecs japonais" avec lui, je me suis dit que ça ne pouvait pas être trop différent, n'est-ce pas ?

Shogi se traduit directement par "jeu général" ( ? - sh ?, ? - gi) et présente à première vue une similitude évidente avec les échecs internationaux, le nom officiel du jeu d'échecs que nous connaissons et aimons : les joueurs doivent mettre le roi ennemi échec et mat en manœuvrant des pièces sur un plateau quadrillé.

Comme les échecs, le shogi peut être trouvé sous de nombreuses formes, y compris sur la Nintendo Switch. Image : Michael Leopold Weber/Nintendo

"C'est assez simple", se dit Michael le naïf en regardant le champ de bataille de neuf cases sur neuf qui se trouve devant lui. Bien sûr, c'est un carré plus grand que le jeu d'échecs international, mais ce n'est pas très impressionnant. C'est du moins ce que l'on constate lorsqu'on voit les pièces avec lesquelles on joue. La figure imposante de la reine et les créneaux de la tour ont disparu, remplacés par des pentagones de différentes tailles avec divers kanjis (caractères chinois).Il y a également un changement de personnel : une tour, un fou et une reine sont remplacés par deux lances, deux ors et deux argents, pour laisser un plateau de départ composé de trois rangées de 20 soldats prêts et disposés de part et d'autre de l'aire de jeu.

Il existe bien sûr de nombreuses autres différences entre le shogi et les échecs internationaux, mais la plus importante m'a non seulement surpris lors de ma première partie, mais elle a aussi complètement révolutionné mon point de vue sur les échecs.

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Dans le jeu d'échecs international, une fois qu'une pièce est prise, elle est complètement retirée du jeu. Si je devais utiliser une analogie avec la guerre, le pion sacrifié meurt vaillamment sur le champ de bataille (dans mon esprit, cela ressemble beaucoup à ce passage de Platoon où Willem Dafoe court au ralenti avec l'Adagio pour cordes de Barber qui tourbillonne en arrière-plan, mais encore une fois, je suis bizarre.) Vous ne pouvez donc qu'imaginer ma surprise lorsque,Lors de ma première partie de shogi, ce pion est réapparu dans le camp ennemi comme un traître bon à rien. C'est là que se trouve le mécanisme du shogi qui change la donne : la chute.

Les pièces prises ne sont pas retirées du jeu, mais entrent dans la main de l'adversaire qui peut les utiliser à sa guise, avec très peu de restrictions. Cette règle simple change fondamentalement la façon dont vous abordez le jeu.

Dans un match d'échecs international, il est courant d'offrir des pièces comme appât en échange d'un plus gros poisson. En fait, de nombreuses parties d'échecs de bas niveau se résument à un jeu de qui peut prendre le plus de pièces en premier. Le Shogi détruit cette prémisse - et ce faisant, ralentit instantanément le rythme du jeu. Chaque mouvement devient une action délibérée qui doit être réfléchie, car un faux mouvement peut conduire à une perte de temps.Au début, cela m'a exaspéré, car j'assimilais ce type de perte à celle du gamin qui, à la pause, s'accrochait au but et prétendait être le meilleur buteur. Mais plus je jouais, et plus j'assistais à des chutes nuancées de la part de mon professeur, plus j'étais fasciné.

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Le mécanisme de chute peut être utilisé pour renverser le cours de la bataille en votre faveur à tout moment. Si une séquence de mouvements conduit à la capture d'une pièce précieuse, la chute d'une pièce sur le chemin peut immédiatement interrompre le plan de jeu de l'ennemi, l'obligeant à repenser son attaque. De même, une chute peut placer un outil puissant dans une position dangereuse, prenant complètement votre adversaire au dépourvu.Dans de nombreuses parties, j'ai été surpris en train d'établir une position dans une partie de l'échiquier pour être mis en échec au moment où je jouais mon coup par le placement judicieux des pièces de mon professeur.

Je pense qu'il va sans dire qu'à cette époque, les choses n'allaient pas comme je le souhaitais. Image : Michael Leopold Weber

On dit souvent que les meilleurs joueurs d'échecs ont huit ou neuf coups d'avance. Dans le shogi, vous devez non seulement tenir compte de vos prochains mouvements et de ceux de votre adversaire sur le plateau, mais aussi de ceux qui pourraient revenir de la tombe pour vous anéantir. C'est un jeu captivant, addictif et souvent très frustrant, mais j'y retourne toujours pour en savoir plus.

Inutile de dire que cette offre ponctuelle d'une partie est rapidement devenue une routine matinale hebdomadaire, qui s'est transformée en tournois locaux et en matchs en ligne pour découvrir de nouvelles manœuvres afin d'essayer de prendre mon professeur au dépourvu (ce qui ne fonctionne jamais, il est bien trop rusé pour se laisser abuser par mes nouvelles techniques de roque).Après avoir pleuré de douleur et de confusion parce qu'il ne comprenait pas comment il avait perdu lors d'une finale régionale d'échecs, Michael adulte est impressionné par la créativité, l'intelligence et la subtilité des tactiques mises en œuvre dans le jeu des généraux japonais.

Thomas Murphy

Thomas Murphy est un joueur passionné qui joue à des jeux de table depuis plus de 20 ans. Il a un amour inégalé pour tous les types de jeux de société, de cartes et de dés, et cela transparaît vraiment dans les articles qu'il écrit. Qu'il s'agisse d'une plongée profonde dans un jeu classique, d'une critique d'une nouvelle version ou d'une analyse des dernières tendances dans le monde de la table, l'écriture de Thomas est toujours engageante, perspicace et, par-dessus tout, amusante. Lorsqu'il n'est pas occupé à jouer à des jeux ou à écrire à leur sujet, Thomas passe son temps à enseigner et à encadrer de nouveaux joueurs, à faire du bénévolat dans des magasins de jeux locaux et à se rendre à des conventions et à des événements partout dans le monde. Son objectif est de répandre son amour des jeux de table au loin et de partager avec les autres la joie et l'excitation qui découlent du fait de s'asseoir avec des amis et de la famille et de jouer à un grand jeu ensemble.