Sleeping Gods est le meilleur jeu de plateau de jeu vidéo qui n'est pas basé sur un jeu vidéo.

 Sleeping Gods est le meilleur jeu de plateau de jeu vidéo qui n'est pas basé sur un jeu vidéo.

Thomas Murphy

Qu'il s'agisse d'énormes bêtes à monde ouvert comme Elden Ring, de jeux de tir intenses comme Apex Legends ou de jeux de société indépendants comme Slay the Spire et Dorfromantik, il est pratiquement impossible d'éviter la dernière montagne de cartons et de figurines basée sur une propriété de jeu vidéo en vogue.

Ce n'est pas forcément une mauvaise chose, car les jeux de plateau n'ont jamais été aussi bons ! Fini le temps des adaptations génériques, place à des adaptations réfléchies et fidèles (parfois jusqu'à l'erreur) qui visent à capturer l'atmosphère et la profondeur mécanique des jeux vidéo sur table. Il suffit de regarder le jeu de plateau tendu Sniper Elite, le jeu furtif et joyeux Assassin's Creed : Brotherhood ofMême le terrible jeu de société Dark Souls vaut désormais la peine d'être joué.

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Pourtant, même si les adaptations de jeux vidéo atteignent enfin leur vitesse de croisière, il s'avère qu'elles ne font souvent pas le poids face à un jeu de table correctement immersif qui peut les battre à leur propre jeu (de plateau).

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La bande-annonce de Sleeping Gods

Sleeping Gods en est un bon exemple. L'aventure maritime de Ryan Laukat, auteur concepteur et artiste, parvient à capturer l'excitation de la découverte et de la liberté d'un jeu vidéo à monde ouvert dans la veine de Elden Ring, Skyrim ou The Witcher, sans être lié à une licence familière. Il parvient également à utiliser certains des meilleurs aspects des jeux vidéo dans leur ensemble - leur flexibilité, leur commodité et leur profondeur - sans avoir besoin de faire appel à une technologie de pointe.La clé de son excellence est l'inspiration, plutôt que l'imitation.

La clé de l'excellence de Sleeping Gods est l'inspiration, plutôt que l'imitation.

Sleeping Gods met les joueurs (il se joue aussi bien avec une seule personne qu'avec quatre) aux commandes du bon bateau à vapeur Manticore et de son équipage, dirigé par le capitaine Sofi Odessa. Transporté dans un monde mystérieux, l'équipage doit naviguer entre des îles et des points de repère, découvrant des indices sur ce qui se passe dans l'espoir de rentrer chez lui. Si vous avez joué au magistral Sunless Seas, vous aurez une idée de ce qui se passe.(mais ne vous attendez pas à la même qualité d'écriture).

Les personnages peuvent dépenser les points d'expérience acquis au cours de la campagne pour monter en niveau et obtenir de nouvelles capacités. Image : Red Raven Games

En tant que jeu de plateau, les règles de Sleeping Gods sont assez simples. À chaque tour, le joueur actif déplace un meeple de l'équipage partagé vers une nouvelle pièce à bord du navire, obtenant des bonus tels que des cartes et des ressources, avant de résoudre une carte d'événement et d'effectuer deux actions. Ces actions sont celles auxquelles on s'attend, comme se déplacer entre les espaces sur la carte centrale (un livre sert d'atlas au jeu) et interagir avec lesCela ressemble beaucoup à un jeu de société jusqu'à présent, je l'admets.

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Mais Sleeping Gods trouve sa force dans un monde captivant et des choix intéressants plutôt que dans la complexité pure du jeu, ce qui le rend plus proche à bien des égards de ses frères de jeu vidéo que de ses cousins en carton.

L'équipage doit également gérer le navire au cours de ses aventures, en veillant à ce qu'il soit réparé et bien approvisionné. Image : Red Raven Games

Pour visiter un lieu, le joueur doit se tourner vers une entrée numérotée dans un livre d'histoire volumineux, lire les passages à haute voix avant de prendre des décisions ou de tenter des tests de compétence pour orienter l'histoire dans plusieurs directions. Vous pouvez tomber sur une ville assiégée par des rats et choisir de les combattre directement, d'éteindre les maisons en feu à proximité ou de fuir. En essayant d'obtenir une carte auprès d'une femme àLes choix sont vastes et les résultats variés, avec des centaines de moments d'histoire potentiels au cours du jeu.

Les quêtes s'apparentent à l'observation de quelque chose de séduisant au loin dans The Legend of Zelda, ou à la découverte d'un indice subtil dans les classiques de l'aventure tels que Myst.

Le système de quêtes donne l'impression de ressembler davantage à la narration émergente ouverte d'un jeu vidéo - créée par les actions des joueurs, plutôt que de suivre un chemin tout tracé - qu'aux possibilités souvent limitées qu'offrent les jeux de société en raison du nombre restreint de cartes et de composants. Les joueurs commencent avec de simples indices qui les orientent vers les objectifs principaux, et peuvent accumuler un certain nombre de quêtes possibles - non pas des quêtes à la carte, mais des quêtes à la carte.Contrairement aux quêtes secondaires de The Witcher ou de Red Dead Redemption.

Sleeping Gods peut être joué seul, ou est fantastique à deux (ou plus !) joueurs.

Plutôt que d'être des ordres explicites du type "allez ici, faites ceci", il s'agit plutôt d'indications douces - des rumeurs selon lesquelles quelque chose pourrait se trouver au nord-est d'un point de repère, ou des discussions autour d'une zone particulière. Les cartes illustrées de Laukat contiennent des indices visuels que l'on ne trouve pas sur les cartes, ce qui ajoute à l'immersion satisfaisante. Les points de repère mentionnés en passant - un pont, des rochers rouges, une épave - peuvent être vus.C'est un peu comme repérer quelque chose de séduisant au loin dans The Legend of Zelda, ou un indice subtil dans les classiques de l'aventure comme Myst.

Les cartes de quête obtenues en progressant sur chaque chemin de l'histoire ajoutent également des mots-clés à l'inventaire des joueurs - des phrases cryptiques telles que "raid", "sanctuaire" et "abyssal". Ces mots-clés permettent de rendre le monde de Sleeping Gods réactif aux actions et aux décisions des joueurs, rendant ses lieux et ses habitants plus vivants au fur et à mesure que la campagne s'allonge. Les mots-clés dirigent les joueurs vers la lecture de différents passages du livre d'histoire, de sorte queLa visite d'un lieu avec du "rose" dans votre inventaire peut déclencher une chaîne d'événements différente de celle sans ce mot-clé, tandis que la visite d'une ville que vous avez sauvée de vos ennemis (indiquée par un autre mot-clé) peut la voir reconstruite et capable de vous offrir de l'aide. Le jeu est d'une dynamique impressionnante pour un jeu de plateau alimenté par des feuilles de papier et des cartes, une évolution accomplie des livres de choix d'aventures et du RPG-litela progression des jeux de campagne.

Les dégâts infligés aux ennemis couvrent des cases de leur grille, ce qui réduit leur puissance d'attaque et leurs capacités lors des tours suivants. Image : Red Raven Games

Bien que l'histoire soit clairement au centre des préoccupations, les joueurs peuvent se retrouver au combat, ce qui semble également être une dette envers les jeux vidéo. Les cartes des ennemis sont divisées en grilles, chaque carré contenant une icône représentant leurs points de vie, leur puissance d'attaque et d'autres capacités, telles que les effets d'état. Les dégâts infligés par les joueurs - à l'aide d'un simple test de tirage de carte similaire aux contrôles de compétences hors combat - peuvent être placés sur des cartes de combat spécifiques, comme les cartes de l'ennemi.pour réduire la force des ennemis et empêcher leurs effets les plus dangereux de se déclencher. L'élément de positionnement tactique est similaire au ciblage des points faibles d'un boss de jeu vidéo, tranchant les queues, les membres et les cornes pour aider à abattre un ennemi redoutable. Les combats sont utilisés avec parcimonie, mais la stratégie satisfaisante qu'ils impliquent les rend tout aussi captivants que l'exploration.

Sleeping Gods montre qu'il n'est pas nécessaire d'avoir une licence connue pour créer un jeu de société qui reprend les meilleurs aspects des jeux vidéo.

Il est important de noter que Sleeping Gods ne s'embarrasse pas des limitations restrictives que l'on trouve parfois dans d'autres jeux de plateau narratifs pour satisfaire ses grandes ambitions d'un monde ouvert et d'une narration dirigée par le joueur. Il n'y a pas de points de victoire ici, pas de condition de victoire claire (à part les indices de votre quête principale). Même l'idée d'un "playthrough" unique rompt avec le début et la fin rigides des jeux de plateau conventionnels.Il n'y a pas de fin fixe à une session ; les joueurs choisissent simplement où ils veulent interrompre leur campagne, enregistrant leur progression sur une feuille dédiée pour la reprendre une autre fois. La campagne du jeu pouvant durer jusqu'à 20 heures, sa structure épique ressemble plus à celle d'un jeu vidéo qu'aux parties répétées d'un jeu de table. (Et, même dans ce cas, vous ne verrez peut-être pas tout lors de votre premier(voir encadré).

Sleeping Gods montre qu'il n'est pas nécessaire d'avoir une licence connue pour faire un jeu de société qui capture les meilleurs aspects des jeux vidéo, sans sacrifier ce qui rend le jeu sur table unique et passionnant. C'est une épopée tentaculaire et captivante que j'ai hâte d'explorer plus avant - et qui m'a rendu impatient de voir la suite du jeu de société, Distant Skies. Big-nom des adaptations de jeux vidéo, prenez note.

Thomas Murphy

Thomas Murphy est un joueur passionné qui joue à des jeux de table depuis plus de 20 ans. Il a un amour inégalé pour tous les types de jeux de société, de cartes et de dés, et cela transparaît vraiment dans les articles qu'il écrit. Qu'il s'agisse d'une plongée profonde dans un jeu classique, d'une critique d'une nouvelle version ou d'une analyse des dernières tendances dans le monde de la table, l'écriture de Thomas est toujours engageante, perspicace et, par-dessus tout, amusante. Lorsqu'il n'est pas occupé à jouer à des jeux ou à écrire à leur sujet, Thomas passe son temps à enseigner et à encadrer de nouveaux joueurs, à faire du bénévolat dans des magasins de jeux locaux et à se rendre à des conventions et à des événements partout dans le monde. Son objectif est de répandre son amour des jeux de table au loin et de partager avec les autres la joie et l'excitation qui découlent du fait de s'asseoir avec des amis et de la famille et de jouer à un grand jeu ensemble.