Le classique des figurines Mech BattleTech est une façon étonnamment accessible, abordable - et brillamment convaincante - d'aborder le wargame.

 Le classique des figurines Mech BattleTech est une façon étonnamment accessible, abordable - et brillamment convaincante - d'aborder le wargame.

Thomas Murphy

La lassitude de l'édition est un vrai problème. Bien que je sois très excité par la sortie de Warhammer 40,000 : 10ème édition, il est toujours ennuyeux de voir que plusieurs livres sur mon étagère vont être complètement invalidés, et je suis vraiment désolé pour les joueurs d'Astra Militarum et de World Eaters qui auront moins d'un an d'utilisation de leurs codex avant la sortie de la nouvelle édition. Si vous êtes fatigué des éditions de trois ans, vous pouvez vous attendre à ce qu'il y ait un peu plus d'un an d'utilisation de vos codex.et des changements de règles réguliers, j'ai le jeu idéal pour vous : BattleTech.

J'ai récemment commencé à jouer à BattleTech après qu'un ami joueur régulier m'y ait entraîné. Ce n'était pas difficile à vendre ; je ne cache pas mon amour pour les robots géants, et ce n'est pas la première fois que je joue à ce jeu. Ma première rencontre avec BattleTech a été la boîte de la quatrième édition sortie en 1996 et, bien qu'il ne s'agisse pas d'un passé aussi lointain que mes premières incursions dans Warhammer, la boîte de BattleTech n'a pas été utilisée pour la première fois.Le jeu auquel je jouais à l'époque était à peu près le même qu'aujourd'hui. Par conséquent, le jeu compte des décennies de fiction, de livres sources et de figurines qui sont tous aussi pertinents que le jour où ils ont été produits pour la première fois. En même temps, Catalyst Game Labs, l'intendant actuel du jeu, a passé ces dernières années à sortir une gamme de produits qui rendent le jeu plus abordable que jamais.

La bande-annonce de l'adaptation de BattleTech en jeu vidéo

Il existe une quantité impressionnante de documents d'information sur BattleTech, mais l'essentiel est assez simple. L'histoire se déroule dans environ mille ans, l'humanité a colonisé une partie de notre galaxie connue sous le nom de Sphère intérieure. Contenant environ 2 000 planètes habitables qui étaient autrefois réunies sous le nom de Ligue des étoiles, il y a maintenant un tas de factions qui se disputent le territoire et les ressources. Probablement uneBien qu'il y ait des chars conventionnels, de l'infanterie, etc., l'accent est mis sur les BattleMechs de 12 mètres de haut (à peu près), propulsés par des moteurs à fusion et dotés d'autant d'armes et de blindages que leur châssis de 20 à 100 tonnes peut en porter.

BattleTech moderne est plus accessible que jamais.

Même si vous n'avez jamais joué au jeu de table, il y a de fortes chances que vous connaissiez au moins l'univers de BattleTech grâce aux diverses adaptations vidéoludiques qui circulent depuis les années 80. La principale d'entre elles est la série de jeux d'action MechWarrior, qui vous place directement dans le cockpit d'un BattleMech. Sorti à l'origine en 1989, le dernier jeu de la série, MechWarrior 5, avaitLe jeu BattleTech 2018 de Harebrained Schemes a également été bien accueilli et, bien qu'il ne s'agisse pas d'une traduction directe des règles du jeu de table, il est fortement recommandé si vous voulez vous initier au combat de 'mechs. Il y a même eu un dessin animé BattleTech au début des années 90, que vous pouvez trouver sur YouTube - mais j'aurais du mal à le recommander. Je suis un aficionado des jeux des années 80 et des jeux d'argent de l'époque.Les dessins animés des années 90 et même moi, je les trouve trop ridicules.

BattleTech : Mercenaries est le dernier opus d'une série vieille de plusieurs décennies et a déjà récolté des millions sur Kickstarter. Image : Catalyst Game Labs

Le jeu de table lui-même tourne autour des 'mechs susmentionnés qui déchaînent leurs arsenaux dans le but de faire exploser leurs adversaires. Ou de les faire tomber. Ou de les faire tomber puis exploser. Ou de les faire entrer dans un lac pour se rafraîchir, inondant leurs jambes blindées - avant qu'ils ne tombent et n'explosent. Plutôt que d'utiliser des outils de mesure ou des rubans à mesurer, BattleTech utilise des cartes marquées par des grilles deLes tirs et autres actions sont résolus à l'aide d'une paire de dés ordinaires à six faces, bien que le fait de disposer de plusieurs dés supplémentaires de couleurs différentes permette de suivre la vitesse à laquelle les unités se déplacent sur la carte.

Ce genre de choses est important, car BattleTech est un jeu très détaillé, surtout si on le compare à des jeux plus modernes. Chaque "mech" que vous utilisez nécessite une fiche d'enregistrement pour suivre les munitions, les dégâts et la chaleur générée par les différentes armes et systèmes. Vous devez savoir à quelle vitesse un mech se déplace et s'il marche, court ou active ses jets de saut, car tous ces éléments ajoutent des modificateurs négatifs à votre score.Le résultat est un jeu de mouvements et de manœuvres, où il faut vérifier les arcs de tir et les portées et gérer soigneusement les niveaux de chaleur pour que vos 'mechs ne s'arrêtent pas en plein combat.

Vous n'avez pas besoin de beaucoup de modèles pour obtenir une bataille complète et cinématique - quatre mechs par côté suffisent, car tout ce qui est plus long risque de faire traîner les choses en longueur. Image : Catalyst Game Labs

Ce détail très granulaire va immédiatement en rebuter plus d'un, ce qui est tout à fait justifié. BattleTech est résolument old-school dans son style et cela ne changera jamais. C'est un système détaillé, mais il est aussi relativement simple, avec la grande majorité des informations dont vous avez besoin juste là, sur la feuille d'enregistrement. Même en essayant d'enseigner le jeu à mon partenaire deChez moi, alors que j'étais encore en train d'apprendre, il était rare que je doive prendre le livre de règles de 50 pages, me contentant de consulter la feuille de référence rapide pour un modificateur ou un tableau de dégâts. En outre, les gains peuvent être spectaculaires, grâce aux coups critiques.

BattleTech est un jeu très détaillé, surtout par rapport aux jeux plus modernes, mais il est aussi relativement simple.

Les BattleMechs peuvent recevoir des coups sur leur armure sans aucun effet néfaste, et peuvent même fonctionner normalement avec des membres endommagés, jusqu'à ce qu'ils subissent suffisamment de dégâts pour être entièrement détruits. Si c'était la seule façon d'abattre un 'mech, le jeu serait ennuyeux. Les coups critiques rendent les choses beaucoup plus intéressantes. Une fois qu'un emplacement (les 'mechs sont divisés en huit sections, une pour chaque membre et une autre pour chaque membre) a été atteint, le jeu se déroule de manière très satisfaisante.Il est même possible qu'un tir à la tête chanceux tue le pilote et détruise un 'mech par ailleurs intact !

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C'est une grande partie de ce qui rend le jeu si accessible. Le niveau de détail signifie que même un simple duel entre deux 'mechs peut donner lieu à une partie passionnante remplie de moments dramatiques. Une partie avec quatre 'mechs par côté, ce qui est exactement ce qui est fourni dans la boîte de base A Game of Armoured Combat, peut fournir une solide soirée de divertissement comparable à 1 000 à 2 000 points de Warhammer. C'est un jeu d'une très grande qualité et d'un grand intérêt.Le jeu est incontestablement économique, surtout avec l'utilisation de feuilles de cartes qui réduisent le besoin de terrain en plus des figurines. La boîte pour débutants, bien nommée, est disponible pour £20 et comprend deux figurines, des dés, une feuille de carte et une version d'introduction des règles qui vous apprend les bases du jeu.

Les différents coffrets produits par Catalyst facilitent l'entrée dans le jeu, permettant aux joueurs d'ignorer les décennies de guides d'époque, de lectures techniques et d'autres documents de référence jusqu'à ce qu'ils aient envie de plonger dans le décor. A Game of Armoured Combat s'appuie sur les règles d'introduction du coffret pour débutants, sans rendre obsolètes les éléments qu'il contient. (De nombreux joueurs chevronnés ont pris le coffret de laL'Invasion des Clans fait progresser la chronologie du jeu et introduit les omnimechs high-tech des Clans, ainsi que leurs troupes élémentaires dotées d'armures puissantes.

BattleTech donne l'impression d'être une vieille école dans ses détails de jeu, mais il est plus simple à prendre en main qu'il n'y paraît. Image : Catalyst Game Labs

Si vous préférez les batailles à plus grande échelle, il y a aussi Alpha Strike. La principale faiblesse de l'approche détaillée de BattleTech est qu'elle rend les jeux avec plus d'une poignée de mechs un peu pénibles. Bien qu'il soit parfaitement possible de représenter des engagements plus importants, il faut être prêt à y consacrer une journée - voire un week-end entier. C'est là qu'Alpha Strike entre en jeu, avec sesLes cartes de profil pour les 'mechs remplacent les grandes feuilles d'enregistrement, ce qui permet des batailles beaucoup plus importantes. La boîte Alpha Strike contient tout ce dont vous avez besoin pour jouer, y compris d'adorables bâtiments et arbres en cartes pliantes. Toutes les figurines pour les deux variantes sont les mêmes, et les boîtes de figurines sont les mêmes pour les deux variantes.sont accompagnés de cartes de profil Alpha Strike pour les 'mechs qu'ils contiennent.

C'est un jeu incontestablement économique, l'utilisation de feuilles de cartes réduisant le besoin de terrain en plus des figurines.

Comme vous pouvez l'imaginer, un grand nombre de figurines différentes ont été produites pour BattleTech au fil des ans. Les plus facilement disponibles aujourd'hui sont les figurines en plastique pré-assemblées incluses dans les différents coffrets et les "packs de force" de quatre à six "mechs". Fabriquées dans un plastique plus souple que les figurines Citadel, elles ne sont pas aussi finement détaillées, mais elles sont bon marché, avec un prix de revient d'environ un euro par figurine.Les figurines étant pré-assemblées, elles sont également idéales pour les personnes qui ne sont pas intéressées par le côté hobby des choses, ou qui ne veulent tout simplement pas avoir à attendre d'avoir construit un tas de figurines avant de pouvoir jouer.

La boîte Alpha Strike propose un ensemble de règles encore plus rationalisé, en supprimant la grille hexagonale au profit de la mesure en pouces. Image : Catalyst Game Labs

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La dernière boîte BattleTech s'appelle Mercenaries et est actuellement sur Kickstarter, ayant rapporté plus de 4,5 millions de dollars au cours de la semaine qui a suivi son lancement. C'est un succès massif, et la comparaison avec la campagne Kickstarter Clan Invasion de 2,5 millions de dollars en 2019 montre à quel point Catalyst a fait du bon travail pour faire grandir le jeu. La boîte Mercenaries, et les figurines qui l'accompagnent, contiennent une nouvelle gamme de chars d'assaut,des hélicoptères et d'autres véhicules à aligner aux côtés de vos 'mechs, ainsi qu'un nouvel ensemble de règles de soutien au champ de bataille qui rationalisent leur utilisation en jeu. Il y a également des règles pour les campagnes centrées sur les compagnies de mercenaires, ce qui ajoute une nouvelle dimension aux jeux. Rien de tout cela n'est particulièrement nouveau - les véhicules et les campagnes font partie de BattleTech depuis des décennies - mais le fait d'apporter ces éléments dans le coffretajoute plus d'options pour les anciens et les nouveaux joueurs.

BattleTech est un jeu ancien, riche d'une histoire profonde. Grâce à Catalyst Game Labs, il est également accessible et incroyablement facile à prendre en main et à jouer. Grâce à la facilité avec laquelle il suffit de poser une carte sur la table basse et de prendre quelques mechs et quelques dés, il est devenu mon jeu de prédilection pour une partie rapide en soirée, tout en étant suffisamment convaincant pour que je planifie des parties de RPG prolongées.Avec un prix d'entrée de seulement 20 livres sterling (ce qui, à l'heure où vous lirez ces lignes, devrait être inférieur au prix d'une barquette de margarine), il n'y a jamais eu de meilleur moment pour s'installer dans le cockpit d'un 'mech'.

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Thomas Murphy

Thomas Murphy est un joueur passionné qui joue à des jeux de table depuis plus de 20 ans. Il a un amour inégalé pour tous les types de jeux de société, de cartes et de dés, et cela transparaît vraiment dans les articles qu'il écrit. Qu'il s'agisse d'une plongée profonde dans un jeu classique, d'une critique d'une nouvelle version ou d'une analyse des dernières tendances dans le monde de la table, l'écriture de Thomas est toujours engageante, perspicace et, par-dessus tout, amusante. Lorsqu'il n'est pas occupé à jouer à des jeux ou à écrire à leur sujet, Thomas passe son temps à enseigner et à encadrer de nouveaux joueurs, à faire du bénévolat dans des magasins de jeux locaux et à se rendre à des conventions et à des événements partout dans le monde. Son objectif est de répandre son amour des jeux de table au loin et de partager avec les autres la joie et l'excitation qui découlent du fait de s'asseoir avec des amis et de la famille et de jouer à un grand jeu ensemble.