La disparition et le retour du légendaire jeu de société Dark Tower des années 80

 La disparition et le retour du légendaire jeu de société Dark Tower des années 80

Thomas Murphy

Pour de nombreux enfants de 1981, l'aventure a commencé avec Orson Welles. Le créateur du chef-d'œuvre cinématographique Citizen Kane de 1941 a été choisi par le géant du jeu Milton Bradley pour présenter sa campagne publicitaire télévisée pour la Tour sombre : une expérience fantastique sur table, impressionnante, coûteuse et améliorée électroniquement, qui stimulait l'imagination (et menaçait les soldes bancaires des parents) avec son plateau circulaire et son plastique noir d'une hauteur de 30 centimètres,pièce centrale rotative commandée par ordinateur.

"Dans ce jeu extraordinaire, je devais trouver trois clés, assiéger la tour et vaincre l'ennemi qui s'y trouvait", entonne Welles à la barbe grise et aux yeux sauvages. Chaque mouvement était un défi. L'ordinateur suivait, me donnant des informations secrètes : images, sons, surprises. Puis, devançant mon adversaire, je passais à l'action. La bataille était engagée... et j'étais victorieux !".

Aujourd'hui, les illustrations rétroéclairées des diapositives de la Tour et ses bips 8 bits semblent charmants et primitifs, mais au début des années 80, ils étaient impressionnants et séduisants, à la pointe de la technologie.

"En tant que responsable de la restauration chez Restoration Games, le concepteur vétéran de Risk Legacy travaille actuellement d'arrache-pied sur Return to Dark Tower, une suite/remake très attendue du 21e siècle dont l'équipe créative comprend également Beasts of Balance.Ayant récolté plus de 4 millions de dollars auprès de plus de 23 000 backers sur Kickstarter, il est clair que la force de la nostalgie est très présente dans ce projet.

"Je me souviens d'avoir été chez ma grand-mère et d'y avoir joué avec mes frères et mes cousins pendant l'été qui a suivi sa sortie", se souvient Daviau. Comme la plupart des gens, je ne l'avais pas. Il était assez cher à l'époque - en fait, son prix est comparable à celui que nous avons aujourd'hui, une fois l'inflation prise en compte [environ 40 dollars, l'équivalent approximatif dans les années 80 du prix de 125 dollars de l'ensemble de base de Return].Mais mon oncle travaillait dans les rayons des magasins de détail pour Milton Bradley, et il avait une copie du jeu à laquelle il m'a laissé jouer".

Le reboot moderne améliore le simple microprocesseur dans la tour de l'original avec une application mobile complète connectée par Bluetooth. Image : Restoration Games

Pour Justin D. Jacobson, président de Restoration Games, qui a lui aussi de bons souvenirs d'enfance, ce jeu était révolutionnaire : "Ce n'est pas Dark Tower qui a inventé l'idée de jouer contre un composant électronique, mais on avait l'impression qu'il y avait un cerveau là-dedans ; on avait l'impression qu'il y avait un DM là-dedans. Cela ressemblait plus à D&D, et on pouvait aussi y jouer en solo. Il avait aussi un côté grandiose"La taille et la majesté de la tour, les différents airs de musique, l'ampleur du jeu. On avait l'impression que le futur était arrivé".

On avait l'impression que le futur était arrivé.

Pourtant, bien qu'il ait été le grand jeu de Milton Bradley pour Noël 81, la Tour sombre a rapidement disparu, s'effaçant rapidement dans la légende du jeu de table. Comme le dit Daviau, dans un chuchotement dramatique sur scène : "Et puis il a disparu".

L'idée de dépenser [l'équivalent de] cent dollars pour un jeu de société était impensable à l'époque", note Jacobson, "c'est une grosse pilule à avaler". Mais il y a une autre raison pour laquelle la Tour sombre a disparu, destinée à devenir un jeu qui - lorsque Daviau l'a mentionné des années plus tard alors qu'il travaillait à l'Institut de recherche de l'Université d'Ottawa - a été considéré comme un jeu de société.Hasbro, qui a absorbé Milton Bradley en 1984 - faisait trembler les têtes les plus âgées et s'affaisser les épaules les plus aguerries. "N'y allez pas", lui disaient les gens, "c'est juste un gâchis".

La tour emblématique du jeu est entourée d'un plateau circulaire représentant son univers fantastique. Image : Restoration Games

En février 1980, les inventeurs Roger Burten et Alan Coleman rencontrent les dirigeants de Milton Bradley dans les bureaux de la société à East Long Meadow, Massachusetts. Ils présentent leur prototype de Triumph, un jeu d'aventure de voyage dans l'espace avec un plateau rond et une unité centrale contrôlée par un microprocesseur. Ils laissent le prototype à Milton Bradley pour évaluation, qui le renvoie quelques semaines plus tard en déclarant qu'il estn'était pas intéressé par la publication du jeu.

Après avoir échoué à présenter Triumph ailleurs, Burten et Coleman se sont rendus au salon du jouet de New York en janvier 1981. C'est là qu'ils ont vu Dark Tower pour la première fois : un jeu d'aventure fantastique avec une unité centrale contrôlée par microprocesseur. Michael Gray était alors concepteur chez Milton Bradley et a travaillé sur le livre de règles de Dark Tower. (Fait intéressant, c'est également lui qui a embauché le directeur général de l'entreprise.Gray se souvient de ce salon du jouet fatidique et de sa rencontre avec Burten ou Coleman (il ne se souvient plus lequel). Je lui ai fait visiter les lieux, je lui ai montré tous les produits de notre gamme", raconte Gray, qui vit toujours dans le Massachusetts. "Ensuite, je me suis assis avec lui et il m'a dit : "La Tour sombre, tu ne trouves pas que c'est un peu la même chose ?Et, vous savez, le reste appartient à l'histoire".

Après avoir accusé Milton Bradley de plagiat et réclamé des redevances - accusations que la société nie - Burten et Coleman ont porté l'affaire devant la Cour fédérale de district. Le 30 mai 1985, à l'issue d'un long procès, un jury leur a donné raison et Milton Bradley a été contraint de verser 737 058 dollars pour les redevances perdues. C'était une victoire à la David et au Goliath : deux inventeurs indépendants lésés ont porté un coup à une société de jeux vidéo.Il n'est donc pas surprenant que Milton Bradley/Hasbro considère à jamais la Tour sombre comme une propriété intellectuelle viciée, qu'il vaut mieux mettre sous clé et oublier.

Malgré les similitudes remarquables entre Triumph et Dark Tower, Gray reste convaincu que ce dernier n'était pas une arnaque. "J'étais là pendant toute la durée du projet", dit-il. "Le concepteur du jeu travaillait à une vingtaine de mètres de mon bureau. Il s'appelait Vince Erato. Il était vraiment intelligent et drôle, et très créatif."

L'intérêt de Dark Tower réside dans le fait que l'électronique fait tourner un tube et allume la bonne image en rapport avec le sujet traité.

Erato, qui est décédé il y a environ cinq ans, a conçu et créé en 1979 le jouet Big Trak, un tank programmable à six roues dont le clavier à membrane multicolore ressemble beaucoup à celui de Dark Tower. Son inspiration pour le jeu n'était pas Triumph, se souvient Gray, mais un jeu informatique Apple II sorti en 1980 et intitulé Wilderness Campaign. Erato voulait recréer le thème de la survie médiévale-fantastique de ce jeu sous la forme d'un jeu d'ordinateur.Triumph, quant à lui, impliquait "des trous de ver et des choses qui vous emmenaient à différents endroits sur le plateau. Nous ne faisions rien de tel. Et nous avions déjà fait des plateaux de jeu ronds auparavant. Ce n'était pas une nouveauté".

D'après les souvenirs de Gray, le prototype de Burten et Coleman utilisait le composant central d'un jeu Milton Bradley de 1978 appelé Laser Attack pour loger son microprocesseur : "Ce qui est important ici, ce n'est pas seulement l'électronique", poursuit-il, "ce qui est intelligent dans Dark Tower, c'est que l'électronique faisait tourner un moteur qui faisait tourner un tube avec des images et allumait la bonne image en rapport avec ce que vous vouliez faire...".Il n'y avait rien de tel dans le match contre lequel nous avons perdu ce procès".

Chaque joueur contrôle un héros unique doté d'un équipement et de capacités différentes pour l'aider dans son périple. Image : Restoration Games

Gray n'est pas le seul à contester les affirmations de Burten et Coleman. Robert Hoffberg, concepteur de Milton Bradley, a déclaré au site d'archives de la Tour sombre Well of Souls que "le concept du jeu [...] était antérieur à mon visionnage de Triumph". Plus récemment, le fils d'Erato a posté dans la section des commentaires de la campagne Kickstarter de Restoration Games pour Return : "Il est assez catégorique sur le fait que son père a vraiment inventé le jeu", déclare-t-il à l'AFP.Jacobson : "Il était manifestement très contrarié par le procès".

L'issue du procès a profondément choqué Erato, Gray et leurs collègues de Milton Bradley : "Je peux vous dire, en tant que concepteur, que nous n'avons rien volé à leur jeu", affirme Gray. Alors pourquoi Milton Bradley a-t-il perdu le procès ? "Peut-être avaient-ils de meilleurs avocats", suggère Gray. "Parfois, Vince Erato peut être un peu arrogant. Il s'est peut-être mal exprimé. Mais je n'ai pas assisté au procès ou quoi que ce soit d'autre - rappelez-vous, je suis le président de Milton Bradley".Mais nous nous sommes tous sentis mal, parce que nous ne sommes pas des voleurs".

M. Jacobson, ancien avocat, déclare qu'il ne peut pas discuter des détails de ses conversations avec Hasbro au sujet de l'obtention des droits sur la Tour sombre. Toutefois, il affirme que "le procès a finalement abouti à un résultat tel qu'ils n'avaient rien de protégeable", à l'exception de l'illustration du jeu réalisée par feu Bob Pepper, "à laquelle nous ne pouvions évidemment pas toucher". Il a toutefois contacté Burten et Coleman : "Bien sûr, ils ont été très satisfaits, mais ils n'ont pas été déçus.a conçu un jeu différent du produit final. Et c'était essentiellement leur position. Ils ont dit : "Écoutez, nous n'avons rien à vous offrir. Alors allez-y et faites ce que vous voulez. Ça nous convient".

Une version prototype de la tour de Return to Dark Tower. Image : Restoration Games/Justin D. Jacobson

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La Tour sombre étant désormais un artefact de jeu rare, fragile et précieux, il est plus facile d'y jouer via une émulation numérique sur PC et mobile. Comme c'est le cas pour de nombreux jeux de l'enfance de la génération X, sa véritable qualité a été obscurcie par la lueur chaleureuse d'une nostalgie à la Stranger Things.

Voir également: Warhammer : The Horus Heresy - Age of Darkness - une introduction parfaite au spin-off de 40K Le gameplay de l'original Dark Tower n'est pas terrible.

Né l'année suivant la sortie du jeu, l'original n'a pas de pouvoir mystique sur Isaac Childres, co-concepteur de Return. Le gameplay n'est pas terrible", dit-il, "Vous déplacez simplement ce type sur ce plateau, très lentement, en passant par ces événements aléatoires et en essayant de gérer votre nourriture pour ne pas mourir de faim".

Même Gray admet que Dark Tower offre une expérience de jeu peu satisfaisante : "Chacun jouait dans son propre quadrant, et si vous ne réussissiez pas à attaquer la tour du premier coup, vous ne gagniez pas, parce que vous étiez renvoyé en arrière. Et vous faisiez tomber ce type dans la tour pour quelqu'un d'autre".

Ainsi, en plus de mettre à jour la technologie avec une application qui interagit avec une tour radicalement améliorée, Return révise également les mécanismes analogiques, supprimant l'élément de gestion de la nourriture ("Mourir de faim dans la nature est très 1981", déclare Daviau) et faisant du jeu une expérience principalement coopérative.L'idée d'une énorme force malveillante menaçant les royaumes et, au lieu de travailler ensemble, nous allons juste faire la course pour voir qui peut la battre en premier est un peu bizarre, n'est-ce pas ? Avec Isaac et Rob travaillant dessus - ainsi que Noah Cohen et Brian Neff [qui ont travaillé aux côtés de Daviau sur Betrayal Legacy] - c'est une conception de jeu très moderne et élégante. Vous avez plus d'un million d'heures de travail.des choix intéressants à votre tour".

C'est ce que l'on retrouve dans ce nouveau jeu : créer ce grand spectacle avec cette tour au milieu qui fait toutes ces choses cool auxquelles on ne s'attend pas.

Ce que l'on ne pourra jamais enlever à l'original - et ce qui a clairement inspiré sa reconstruction sous le nom de Return to Dark Tower - c'est l'impact de sa présence sur la table et le sens de la personnalité et de l'atmosphère qu'il a réussi à tisser. "J'ai été vraiment impressionné par la façon dont il faisait tant avec si peu", dit Daviau en revisitant le jeu à l'âge adulte. "12 diapositives, un tas de sons et juste assez de mémoire pourse souvenir de 10 variables".

"C'était un spectacle, explique Childres, et c'est ce que l'on retrouve dans ce nouveau jeu : créer ce grand spectacle avec cette tour au milieu qui fait toutes ces choses cool auxquelles on ne s'attend pas". Malgré ses défauts, Gray - qui possède toujours une copie du jeu et qui est fier, à juste titre, de son livret de règles, qui a remporté un prix en France - considère la Tour sombre comme "belle etinnovante".

Malgré sa durée de vie incroyablement courte et la controverse juridique qui l'a fait disparaître pendant des décennies, la Tour sombre est toujours présente dans l'esprit de ceux qui y ont joué dans leur jeunesse.

Thomas Murphy

Thomas Murphy est un joueur passionné qui joue à des jeux de table depuis plus de 20 ans. Il a un amour inégalé pour tous les types de jeux de société, de cartes et de dés, et cela transparaît vraiment dans les articles qu'il écrit. Qu'il s'agisse d'une plongée profonde dans un jeu classique, d'une critique d'une nouvelle version ou d'une analyse des dernières tendances dans le monde de la table, l'écriture de Thomas est toujours engageante, perspicace et, par-dessus tout, amusante. Lorsqu'il n'est pas occupé à jouer à des jeux ou à écrire à leur sujet, Thomas passe son temps à enseigner et à encadrer de nouveaux joueurs, à faire du bénévolat dans des magasins de jeux locaux et à se rendre à des conventions et à des événements partout dans le monde. Son objectif est de répandre son amour des jeux de table au loin et de partager avec les autres la joie et l'excitation qui découlent du fait de s'asseoir avec des amis et de la famille et de jouer à un grand jeu ensemble.