Comment l'ambitieux jeu de cartes musicales DropMix a échappé à l'obscurité pour devenir un classique culte moderne

 Comment l'ambitieux jeu de cartes musicales DropMix a échappé à l'obscurité pour devenir un classique culte moderne

Thomas Murphy

Harmonix est surtout connu pour avoir fait entrer les concerts sur les écrans des particuliers (et les instruments en plastique dans les salons) avec les jeux vidéo Guitar Hero et Rock Band, mais le développeur a également expérimenté l'univers des jeux de société. Sorti fin 2017, DropMix était à la fois un jeu de cartes à collectionner à la Magic : The Gathering, et un jeu musical dans la veine des jam sessions numériques d'Harmonix, mélangeant ses propresLe projet est un ensemble de règles pour un hybride unique et vivant, alimenté par une carte NFC et une application mobile d'accompagnement.

Dans DropMix, un ou plusieurs joueurs placent des cartes physiques représentant des chansons célèbres de tous les genres musicaux dans des emplacements sur le plateau de jeu, et la technologie de communication en champ proche à l'intérieur les détecte automatiquement. Les cartes régulières comprennent un ou plusieurs instruments ; une fois que plusieurs d'entre elles sont placées sur le plateau, elles se combinent en une seule piste, le rythme par minute et la tonalité de la chanson s'ajustant automatiquement - avecdes résultats souvent impressionnants.

Le lancement de DropMix a été pour le moins mouvementé. Le marketing a été diffusé principalement sur les médias sociaux, ainsi que le don d'une carte d'édition spéciale reprenant la chanson du titre principal de Transformers lors de la PAX West 2017. Même si la sortie du jeu a eu lieu peu de temps après, peu de gens ont pu mettre la main dessus. En fait, peu de gens savaient du tout de quoi il s'agissait. Alors qu'Harmonix était en charge du développement, le toyLa société Hasbro a joué le rôle d'éditeur, fabriquant et distribuant le matériel et les cartes.

Dans DropMix, les joueurs placent des cartes physiques sur un tableau pour remixer des chansons en temps réel.

Le principe était un peu déroutant. Essayer de convaincre quelqu'un de dépenser plus de 100 livres sterling pour un nouveau titre de Harmonix qui ne s'inscrivait pas dans le même modèle de jeu de rythme que Rock Band, mais qui ressemblait plutôt à un jeu de société nécessitant une application mobile pour fonctionner, était déjà un défi. En plus de cela, seules 60 cartes étaient incluses dans la boîte - alors qu'il y avait des packs et des boosters additionnelsdisponibles lors du lancement initial, ils signifiaient une dépense potentielle encore plus importante dès le départ.

La disponibilité a également été un problème majeur. Comme l'a rapporté Kotaku peu après le lancement, il a été difficile de trouver DropMix dans les magasins, un certain nombre d'employés de GameStop n'étant même pas au courant de l'existence du jeu, bien que le détaillant américain en ait fait la promotion avec la carte Transformers de la PAX. De nombreux magasins auraient eu du mal à déterminer exactement où et comment présenter le jeu hybride, avec des clientsen précisant qu'ils avaient parfois trouvé le jeu de base ou les packs d'extension au rayon jouets de chaînes de supermarchés telles que Walmart.

Des stations de démonstration étaient présentes dans les grandes surfaces mais, comme me l'explique un membre de la communauté DropMix, elles se trouvaient surtout dans les rayons jeux vidéo avec un prix plus élevé que la plupart des produits exposés à l'exception des consoles. Il y avait également un manque de clarté en ce qui concerne les jeux supplémentaires, que l'on croyait initialement être des blind packs en raison de détaillants comme Amazon qui empêchaient les acheteurs de choisir le set.Harmonix a confirmé par la suite que les packs de découverte ne seraient pas des boosters aléatoires, comme dans les jeux de cartes à collectionner tels que Magic : The Gathering.

Je pense sincèrement que ce jeu est un excellent moyen d'engager la conversation.

"J'avais entendu parler de DropMix il y a un an, mais je ne l'avais jamais vu en personne et je n'en savais pas grand-chose. Un ami avec qui je jouais à Rock Band m'en a parlé, et j'ai décidé de le demander pour Noël 2018, au moment où moi et quelques amis commencions vraiment à nous intéresser aux jeux de société", raconte l'utilisateur SodaStorm. "Je l'ai ouvert et j'y ai perdu littéralement une journée entière."

Ils ont passé les semaines suivantes à parcourir toutes les ventes aux enchères et les vide-greniers pour acquérir une collection complète de DropMix, qui compte actuellement 440 cartes. Alors que les magasins Toys 'R' Us commençaient à fermer - un événement qui s'est produit peu de temps après la sortie du jeu - les réductions et les soldes importantes sont devenues assez courantes. Les joueurs chevronnés et les nouveaux venus intéressés ont pu soit ramasser lequi restaient pour compléter leurs collections existantes, y compris celles vendues exclusivement chez Toy 'R' Us et Target, ou pour en créer de nouvelles.

SodaStorm ajoute que très peu de jeux ont eu un tel effet sur leur vie. Après avoir joué ensemble, leurs amis partaient généralement à la recherche d'une copie pour eux-mêmes, se retrouvant généralement pour jouer une fois par semaine. Au lancement, DropMix proposait deux modes compétitifs appelés Clash et Party, ainsi qu'un mode Freestyle pour jouer avec les cartes et créer des mélanges sans limite de temps.

"Hier encore, j'ai montré [DropMix] à un collègue et maintenant tout le monde en parle au bureau", déclare SodaStorm, "Je pense sincèrement que le jeu est un excellent moyen d'engager la conversation".

L'essor de DropMix s'est surtout produit aux États-Unis, tandis que les stations de démonstration en Europe étaient quasiment inexistantes, Amazon et GAME étant les principaux détaillants au Royaume-Uni. Les gens se sont tournés vers le subreddit officiel de DropMix pour demander une fenêtre de sortie potentielle, d'autres ont fait savoir que l'application mobile n'était pas disponible pour eux. Certains n'ont pas eu d'autre choix que d'importer le jeu d'un autre pays. Dans monSelon ma propre expérience, ici en Argentine, aucun détaillant officiel n'a proposé DropMix au moment du lancement, ni dans les mois qui ont suivi.

Ce scénario initial n'était pas idéal, mais Harmonix a tenu bon. Sur la chaîne YouTube du développeur, plusieurs vidéos expliquent les modes de jeu, présentent les mixages Freestyle et, surtout, diffusent les tournois internes organisés par le studio. En dehors des streams, les joueurs ont pu inclure le jeu dans des événements compétitifs ou créer leurs propres événements, le studio proposant des outils tels queUn porte-parole d'Harmonix a déclaré à Dicebreaker qu'"il n'y a jamais eu de projet formel d'organisation et d'accueil de tournois publics".

Le match s'est déroulé sur la plateforme de streaming en direct Twitch, en utilisant un bot comme intermédiaire pour entrer les commandes des joueurs humains afin de jouer des matchs de Clash sur Internet.

Les cartes DropMix ont un niveau et une couleur, représentant l'instrument qu'elles ajouteront à une piste et les cartes qui peuvent être jouées au-dessus d'elles.

DropMixin a été réalisé à l'aide d'un add-on pour la version Android de l'application mobile du jeu qui la connectait à un serveur web. Jerrith a ensuite codé un bot Twitch qui écoutait les messages privés et le chat de la chaîne pour y trouver des commandes, et qui les envoyait au serveur afin de jouer des cartes aux emplacements, de naviguer dans les menus si nécessaire, etc. C'était en fait la version DropMix de Twitch Plays Pokémon,et a duré pendant deux tournois, jusqu'à ce qu'Harmonix demande à l'utilisateur Jerrith de le fermer en janvier 2018.

"Deux personnes soumettaient leurs decks au robot, qui consistait essentiellement en une liste de numéros de cartes, et, une fois que deux personnes étaient prêtes, il passait en mode Clash et commençait le match", explique Jerrith sur Discord. "Vous pouviez jouer un match Clash entièrement automatisé avec quelqu'un d'autre, le tout via Twitch. Il y avait également une file d'attente si plus de deux personnes voulaient s'affronter."

Jerrith ajoute que l'interface web pouvait techniquement jouer toutes les cartes DropMix inédites de la saison 1 qui se trouvaient dans l'application, le bot étant codé pour interdire les cartes qui n'étaient pas encore disponibles.

J'ai le sentiment que le concept était très prometteur, mais qu'il y avait manifestement des problèmes d'ordre commercial.

"J'ai considéré que ce que je faisais était raisonnable - j'avais deux jeux complets de cartes (ce qui était suffisant pour n'importe quel scénario normal dans le jeu) à l'époque et je ne faisais qu'un seul flux - l'équivalent de l'utilisation de mes cartes. Harmonix n'a pas vu les choses de la même façon et m'a demandé de fermer le flux si j'utilisais des modifications de leur application."

Contacté pour un commentaire, un porte-parole d'Harmonix a déclaré : "Nous nous efforçons de fournir aux joueurs les meilleures musiques sous licence dans tous nos jeux et nous avons un partenariat solide avec l'industrie de la musique. Malheureusement, les mods ou les customs permettent souvent d'utiliser et/ou de distribuer des musiques protégées par des droits d'auteur sans disposer des droits appropriés, et nous ne pouvons donc pas les soutenir."

Même aujourd'hui, les discussions sur le modding sont interdites sur Reddit et Discord. "Même si je ne pense pas qu'il serait jamais devenu aussi populaire, le fait de demander sa fermeture a tué toute forme de modding sur DropMix", déclare Jerrith. "Je pense qu'ils ont appris et qu'ils ont fait beaucoup mieux avec le jeu VR Audica, qui a une sacrée communauté de modding".

DropMixin n'a pas été le seul effort fait par la communauté pour maintenir un intérêt actif autour du jeu. Le Weekly Mix Challenge, dans lequel l'utilisateur Cryptosporidium a fixé des conditions pour combiner des cartes spécifiques ou répondre à un certain thème, s'est déroulé pendant 105 semaines après avoir commencé en janvier 2018. Des dizaines d'utilisateurs du monde entier ont participé, mais, comme Cryptosporidium me l'explique sur Discord,La sortie de l'université et le début d'un emploi à temps plein les ont amenés à mettre un terme au défi, du moins pour le moment, juste après le deuxième anniversaire de DropMix.

"Comme c'est le dernier défi que je lance pour l'instant, j'aimerais encourager tout le monde à créer un mix cette semaine", ont-ils annoncé à l'époque. "Venez tous ensemble et montrez la créativité de la communauté DropMix et combien ce jeu compte pour chacun d'entre nous".

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Un autre joueur, AdamNA, a créé un créateur de modèles de cartes en ligne - non sans une série d'avertissements demandés par Harmonix, ainsi qu'un filigrane personnalisé pour que les gens ne les prennent pas pour des cartes officielles. Un autre utilisateur, qui se fait appeler TheJizel, a créé un générateur de deck DropMix inspiré à la fois par son expérience en tant que développeur de logiciels et en tant qu'ancien employé d'Harmonix lors de l'affaire duRock Band 3 jours.

Plus de 400 cartes ont été publiées pour DropMix, couvrant des genres allant de la pop au hip-hop en passant par l'EDM.

L'idée originale était d'utiliser le générateur pour construire des decks basés sur des harmonies. Idéalement, cela aurait conduit les gens à s'affronter en mode Clash en utilisant des cartes musicalement compatibles. TheJizel dit que cela aurait non seulement rendu le jeu compétitif mais aussi agréable à écouter pendant que vous jouez.

"J'ai fait une tentative à un moment donné au cours du développement, mais je me suis vite rendu compte qu'il n'y avait pas assez de cartes et de chansons pour que ce soit réalisable. Comme beaucoup d'autres, j'ai le sentiment que le concept était très prometteur, mais qu'il y avait manifestement des problèmes d'ordre commercial, qu'il s'agisse de la commercialisation ou de l'octroi de licences, qui rendaient impossible une production à long terme", me dit-il.Harmonix a fait une grande partie du travail, non seulement en gérant les communautés, mais aussi en se faisant entendre du côté du marketing et en ajoutant de nouvelles fonctionnalités au logiciel en cours de route (comme le mode Puzzle à un seul joueur à la mi-2018)."

Les facteurs entourant ce qui s'est passé avec DropMix sont largement séparés en deux événements clés par la communauté. 14 personnes ont été licenciées par Harmonix en octobre 2017, dont le community manager Josh Harrison, qui aurait été actif en répondant à des questions telles que les dates de sortie internationales et qui a laissé un message d'adieu sur Reddit dont les membres de la communauté se souviennent encore aujourd'hui.Le deuxième événement concerne une autre série de licenciements qui a eu lieu fin 2018, affectant cette fois la division iPlay de Hasbro, qui était principalement chargée de la fabrication et de la distribution du jeu. Cela a été annoncé par l'ancien employé Alex Howell sur le serveur Discord DropMix au moment où cela s'est produit.

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Fin 2019, Harmonix a pris le contrôle de l'appli DropMix et du support serveur d'Hasbro. Un porte-parole d'Hasbro a déclaré à Dicebreaker que " bien qu'il ne soit pas prévu d'introduire de nouvelles cartes ou de nouveaux tableaux, les caractéristiques et les fonctionnalités de DropMix ne changeront pas et l'équipe prévoit de soutenir le service pour une durée indéterminée ".

Un représentant d'Harmonix s'est montré rassurant, mais a également donné un message plus optimiste : "La production de tous les produits DropMix a cessé et il n'est pas prévu de la reprendre. Cela dit, nous restons extrêmement optimistes quant à la technologie de mixage musical sous-jacente qui a rendu DropMix si mémorable et nous expérimentons activement de nouvelles façons d'introduire le mixage musical accessible à un public encore plus large."

Malgré le fait que le projet n'ait pas pu développer le potentiel espéré par la communauté, et qu'il n'ait vu que la moitié des cartes prévues pour la Saison 2, de nombreux fans continuent d'apprécier le jeu à ce jour, partageant des anecdotes personnelles et leurs mixes préférés sur les médias sociaux et les canaux communautaires. Même au cours des derniers mois, plusieurs joueurs ont découvert DropMix pour la première fois, et cherchentReddit, par exemple, affiche des dizaines de messages sur les ventes et les occasions de liquidation, et le même sentiment de solidarité se retrouve sur le canal Discord de DropMix.

Voir également: 10 meilleurs jeux de cartes à collectionner, à échanger et à développer qui ne sont pas Magic : The Gathering Il ne suffit pas de cliquer sur une souris ou d'appuyer sur un doigt pour que l'iPhone crache des voix de Disturbed sur des cordes de Carly Rae Jepsen pour que l'effet "wow" soit au rendez-vous.

Jon Farrell, un fan de longue date de Rock Band qui participe depuis des années aux communautés en ligne d'Harmonix, est l'une des nombreuses personnes qui ont exprimé leur opinion sur ce qui se passerait si l'avenir de DropMix reposait sur une expérience entièrement numérique. Pour eux, ce ne serait pas la même chose.

Si le numérique est le seul moyen de diffuser davantage de contenu dans le monde, j'espère bien qu'il y parviendra d'une manière ou d'une autre. Mais je ne pense vraiment pas que la sensation serait la même. Le "wow" que l'on ressent en posant un morceau de carton sur un morceau de plastique et en faisant cracher à un iPhone des voix de Disturbed sur des cordes de Carly Rae Jepsen n'existera pas avec des clics de souris ou des tapotements de doigts", me dit M. Farrell.Idéalement, j'aimerais qu'un nouveau distributeur voie ce que nous avons vu dans cette application et la poursuive telle qu'elle était, si tant est que cela soit légalement possible."

La technologie de mixage musical de DropMix perdure dans le prochain jeu vidéo Fuser.

Fin février 2020, Harmonix a dévoilé le successeur entièrement numérique de DropMix, faisant passer le jeu de cartes de la table et des appareils mobiles aux consoles de jeux vidéo. Fuser est un jeu vidéo qui invite les joueurs à être DJ lors de performances musicales en direct, en mixant des chansons sous licence dans différents modes de jeu - y compris Freestyle et multijoueur en ligne - et en partageant leurs mixes sur les médias sociaux.

Les similitudes entre DropMix et Fuser sont évidentes dans la première bande-annonce de gameplay du jeu vidéo, qui met en scène les demandes du public concernant le timing et la créativité lors de l'ajout de nouvelles pistes à un mix, l'utilisation des mêmes icônes d'instruments que celles vues précédemment sur les cartes physiques, une cabine de DJ colorée représentant le tableau, et bien plus encore,Harmonix a décrit Fuser comme "l'évolution de la technologie derrière DropMix". Pendant ce temps, un membre du studio a assuré aux fans sur le serveur Discord DropMix qu'il "ne deviendra pas un serveur Fuser".

Partout sur les réseaux sociaux et les canaux officiels, la passion de la communauté pour DropMix est évidente : des parents qui expérimentent les cartes avec leurs enfants, des personnes qui n'avaient aucune idée de l'existence du jeu jusqu'à récemment et qui se sont retrouvées impliquées dans des groupes qui n'ont toujours pas abandonné, partageant des mixes chaque semaine et jouant en compétition dans des bars et des cafés de la région.Le postulat de départ a peut-être été difficile à vendre et, bien que la promesse n'ait pas été tout à fait tenue sur la table, les fans partagent toujours la même excitation que la première fois qu'ils ont mélangé les Jackson 5 avec Evanescence.

Le dernier Weekly Mix Challenge de Cryptosporidium a donné lieu à plusieurs participations, avec deux objectifs : créer des chansons inspirées par les questions "To the Future" et "What DropMix means to you" (Ce que le DropMix signifie pour vous).

SodaStorm a créé "Locked into an obsession" pour "To the Future", dans l'espoir que quelqu'un prenne le contrôle de DropMix et crée plus de contenu pour le jeu de table. Quant à ce que le jeu représente pour eux, c'est ce qui ressort de "Sitting at the bar with an empty glass", inspiré par un heureux accident avec un inconnu alors qu'ils jouaient ensemble à Clash : "We both smiled when it played and silently sit andNous l'avons écouté pendant quelques cycles avant de poursuivre notre jeu. Nous jouons maintenant toutes les semaines".

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Dadgumituh a partagé le processus de réflexion de sa propre entrée dans To the Future, remerciant Cryptosporidium : "Ce mix combine des choses que je fais souvent lorsque je fais des mixes de défi. Et puis, dans l'esprit des défis de Crypto, faire quelque chose en dehors de ma zone de confort" Le morceau s'appelle "The Final Credits" et comprend The Final Countdown et un remix de la chanson-titre principale de G.I. Joe.

Il s'agit d'un mélange "futur" parce qu'une fois que vous avez relevé tous les défis d'un jeu, que se passe-t-il ensuite ? Le générique de fin".

I Want More DropMix" de spdy4 inclut The Black Eyed Peas et New Order, ainsi qu'un message du créateur : "C'est à peu près ce que dit le titre, je veux plus de DropMix dans ma vie, et cela signifie beaucoup non seulement pour moi, mais aussi pour les autres membres de la communauté. Je veux dire, combien de jeux pouvez-vous citer qui font la même chose que DropMix ?

Thomas Murphy

Thomas Murphy est un joueur passionné qui joue à des jeux de table depuis plus de 20 ans. Il a un amour inégalé pour tous les types de jeux de société, de cartes et de dés, et cela transparaît vraiment dans les articles qu'il écrit. Qu'il s'agisse d'une plongée profonde dans un jeu classique, d'une critique d'une nouvelle version ou d'une analyse des dernières tendances dans le monde de la table, l'écriture de Thomas est toujours engageante, perspicace et, par-dessus tout, amusante. Lorsqu'il n'est pas occupé à jouer à des jeux ou à écrire à leur sujet, Thomas passe son temps à enseigner et à encadrer de nouveaux joueurs, à faire du bénévolat dans des magasins de jeux locaux et à se rendre à des conventions et à des événements partout dans le monde. Son objectif est de répandre son amour des jeux de table au loin et de partager avec les autres la joie et l'excitation qui découlent du fait de s'asseoir avec des amis et de la famille et de jouer à un grand jeu ensemble.