Kamigawa: Neon-dinastie vermy kuberpunk-vormige slaggate en die spook van sy voorganger

 Kamigawa: Neon-dinastie vermy kuberpunk-vormige slaggate en die spook van sy voorganger

Thomas Murphy

Toe Wizards of the Coast verlede Augustus Kamigawa: Neon Dynasty aangekondig het, was ek bekommerd dat Magic: the Gathering se volgende groot stel vasgevang sou wees in kuberpunk-estetika. Om 'n enkele vrystelling op te saal met die opdatering van die Japannese-geïnspireerde vliegtuig en die storie daarvan te vertel, sal nie genoeg ruimte laat om die literêre genre se belangrikste trope aan te pak nie - transhumansim, die logiese gevolgtrekking van weghol-kapitalisme en 'n spesifieke spanning van Asiatiese angs wat Westerse oorheersing verbysteek.

Ek is ook vol naarheid met popkultuurpogings om kuberpunkmedia te vervaardig. Beide Blade Runner 2049 en CD Projekt Red se Cyberpunk 2077-videospeletjie het gevoel asof die verbrokkelende neon-agtergronde hul onderskeie narratiewe strekking onderkry. Die lewendige aksie Ghost in the Shell-rolprent het volop toe-eieningmodus gegaan en het my afkeer verhaas vir enige grootbegrotingspogings in wat nog altyd 'n morsige, omstrede storieruimte was.

Stel jou dan my verbasing voor, toe die bederfseisoen vir Kamigawa: Neon Dynasty, saam met die kortverhaalreeks deur Akemi Dawn Bowman, 'n duidelike gebrek aan Philip K. Dickian-idees uitgebeeld het en eerder die dramatiese spanning slim gemoderniseer het van die oorspronklike Kamigawa-stelle. Dit is nie sonder foute nie - die onverbiddelike druk vir Collector Boosters duur voort - maar die narratiewe risiko's, deurdagte wêreldbou en uitsonderlike kuns laat hierdie stel na een van die beste vrystellings die afgelope jare lyk.

Kyk op YouTube

Die oorspronklike Kamigawa-blok ('n ou praktyk van drie onderling gekoppelde stelle wat objektief beter is as die huidige model) het in 2004 die tafel getref en spelers bekendgestel aan 'n vliegtuig wat deurdrenk was. Japannese mitologie - of die fasette van daardie mitologie wat die smaaklikste is vir 'n Westerse gehoor. Die Asians Represents-podcast het 'n wonderlike werk gedoen om die motiewe en bedoelings van die ontwerpspan destyds te ondervra, beide erken dat hulle nie die Japannese kultuur met dié van die vasteland van Asië of Suidoos-Asië verwar nie, maar het ook kritiek op die gevolglike produk se onvermoë om verder as oppervlakkige stereotipes te reik - samoerai , ninja, eer, ens.

Wizards of the Coast was bewus van die verwagtinge om beter te vaar toe hulle Neon Dynasty aangekondig het, en beweer dat kulturele konsultante onder die hoofontwerper Mark Rosewater na die span gebring sou word. Een van daardie individue was uiteindelik James Mendez Hodes, iemand wat nie voorheen aan 'n Magic: The Gathering-stel gewerk het nie, maar baie vorige tafelblad-ervaring onder sy riem gehad het. 'n Video-rondetafel wat op 11 Januarie vrygestel is, het gewys hoe hy saam met Emily Teng en ander leidrade gaan sit om die proses te bespreek om 'n Kamigawa 1 200 jaar in die toekoms te skep.

Die eerste besoek aan die vliegtuig het gefokus op Die Kami-oorlog, 'n konflik wat breedweg ontstaan ​​het weens die impak en samesmelting tussen die wêreld van mense en dié van diegeeste. Een van die duidelikste opdaterings aan Kamigawa: Neon-dinastie is dat hierdie mengsel alledaags geword het, wat volgens Mendez Hodes beter weerspieël hoe Oos-Asiatiese kosmologie die werklikheid interpreteer. 'n Verskeidenheid van wapenvoorstelling buite katanas, die besonderhede oor kimono's en hoe hulle gedra word en vermy die gebruik van Okinawan-invloede gegewe die imperialistiese verhouding tussen die eilande en die vasteland van Japan.

"Daar is 'n verskil, dink ek, tussen die leuens wat ons oor onsself vertel en die leuens wat ons oor ander mense vertel," het Mendez Hodes gesê. "Ons wil nie fokus op die Westerse blik-houding nie - nie die leuens wat deur buitestanders vertel word nie, maar die leuens wat 'n kultuur oor homself vertel."

So 'n houding word vergestalt deur Kamigawa's Living Historians, 'n orde van akademici wat die legendes en folklore van die verlede bewaar deur mondelinge tradisie, sang en dans. Op hierdie manier kan die stel die figure en gebeure van daardie oorspronklike blok oproep sonder om direk die las van sy foute te dra. Dit is ook deel van die wrywing in die kern van Neon-dinastie se verhaal waarin die natuurlike ingesteldheid van die verlede moet worstel met die vinnig verspreidende tegnologiese vooruitgang van die hede. Dit is die mees hoë-tegnologie Magic: The Gathering wat nog gewys het, met stede wat oorspoel is met neon-elektriese tekens, geloodsde meganiese eenhede wat die lug patrolleer en digitale konstruksies met 'n mate vanoutonomie.

Dit alles loop deur die meer onmiddellike anti-imperiale opstand, aangesien 'n groeiende faksie van ontnugterde samoerai, verwaarloosde stedelike gemeenskappe en progressiewe ambagsmanne na die juk van 'n lank afwesige keiser beweeg - sy word uiteindelik 'n geheimsinnige karakteraanhangers het jare lank daaroor nagedink. Neon Dynasty se verhaal weerspieël 'n spanning wat baie in die regte wêreld óf onthou óf tans leef, wat dien om hierdie stel se emosionele samehorigheid te versterk.

Ou Kamigawa voel soos 'n pastiche van beelde en woorde wat 'n span Amerikaanse ontwerpers uit films, anime en ontsmette folklore opgetel het. Neon-dinastie voel eg en noukeurig oorweeg, vertel deur groepe mense met werklike behoeftes en behoeftes, selfs al is sommige van hulle vierarmslange of 12 voet lang Oni. Boonop is daar 'n Rockabilly-gangster met 'n pompadour, wat beide onbetwisbaar cool is, maar ook 'n parallel met ware Japannese geskiedenis! Ek twyfel ongetwyfeld dat my en ander se vreugde oor die onthullings baie te doen het met die konsultasiespan se pogings om die kreatiewe skip te stuur.

Die stel het ook Magic: the Gatherings-oorkoepelende verhaal na nuwe terrein gestoot deur werklike narratiewe risiko's te neem. Aanhangers weet al lank dat die kaartspeletjie uiteindelik sou terugkeer na die plek wat eens bekend was as Mirrodin, wat nou New Phyrexia genoem word en die tuiste van die Multiverse's Biggest Baddies. 2020 se Kaldheim het een van sy Praetors, die alfa-jagter, gewysVorinclex, wat die vliegtuig agtervolg, en Kamigawa is gasheer vir een van sy eie. Boonop het een van die wêreld-springende vliegtuigwandelaars die prooi geword van Phyrexia se invloed, 'n proses wat bekend staan ​​as Compleation, en 'n waarlik paradigma-verskuiwende slag vir die goeie ouens toegedien.

Sien ook: Warhammer-meesterskilder Duncan Rhodes stel sy eie miniatuurverfreeks bekend

Die besluit het sommige aanhangers ontstel omdat hulle 'n gunstelingkarakter effektief doodgemaak het, maar die besluit laat mense oor Magic se storie praat op 'n manier wat nie baie ander stelle bereik nie. Voorheen onaantasbare name is nou oënskynlik op die snyblok. Plotwapenrusting is dalk nie van toepassing in hierdie nuwe fase nie, en dit is die soort besluite wat die storie van fantasiereisgids tot iets meer verhef. Ons het in die verlede gesien hoe Planeswalkers sterf, meestal as gevolg van heldhaftige opoffering, maar verlies is 'n kragtige hulpmiddel waarna ek bly is om te sien hoe die leerspan by Wizards uitreik.

Dit gesê, Neon-dinastie is nie sonder sy foute nie. Verskeie nuwe artistieke behandelings is aangekondig as deel van die stel se bekendstelling en sluit die verwagte uitgebreide kunsrame en -behandelings langs houtblokkunslande en spesiale alternatiewe kuns vir alle ninja- en samoerai-wesens wat deur Japannese kunstenaars gedoen is, in. Daar is nou sagte gloedbehandelings, foelie-ets, vier verskillende kleure neon-inkbehandelings vir een spesifieke kaart en Phyrexian alt-teks op die Praetor en voltooide Planeswalker.

Sien ook: Gebakte boontjie dobbelstene is eg en jy kan dit binnekort (weer) koop, jou weirdos

Die meeste hiervan kan gevind word in óf stelversterkers en konsepversterkers met sommigereëlmaat, maar dit alles is net voer vir Collector Boosters. Hierdie premium-pryspakke is bedoel vir versamelaars en nie die gemiddelde speler nie. Wizards gaan voort om ingewikkelde artikels te publiseer wat verduidelik wat in elk van die drie verskillende boosters ingesluit is en teen watter persentasies, maar die waarheid is dat die produk bedoel is om soveel geld op walvisse te onttrek (spelers met 'n hoë besteebare inkomste en 'n geneigdheid om groot te koop). volume) aangesien individuele kaarte daardeur beweeg en na die sekondêre enkelmarkmark.

Ek is nie uitdruklik daarteen dat Wizards of the Coast geld maak nie, maar hierdie taktiek verwar gemiddelde spelers en verdun enige opgewondenheid oor nuwe behandelings. Om die alternatiewe kuns wat jy wil hê uit 'n konsep- of stelversterker te trek, is 'n lang skoot, en om die kontant uit te deel vir 'n Collector Booster beteken minder geld om die speletjie werklik te speel. Ek is bly dat my ergste vrees vir Neon Dynasty-verbindings-NFT's nie geopenbaar het nie, maar die plaag van 'n aparte, duur produk wat bloot bedoel is om spelers met blink behandelings te lok, benadeel Magic: The Gathering. Hierdie jongste stel was nie skaam om daardie agenda te bevorder nie.

Kamigawa: Neon-dinastie het al die eienskappe van 'n treinwrak gehad, maar het my verras deur beide 'n evokatiewe en weldeurdagte storie te vertel en grootliks op die toepaslike misstappe van sy voorganger te swenk. Die implikasies daarvan vir die groter wêreld waarin Magic: the Gathering plaasvindverkwik aanhangers, en - 'n paar frustrerende produkbesluite tersyde - dui op 'n gesonde rigting vir 'n kaartspeletjie wat beslis die kulturele merk in die verlede gemis het. Ek kan nie wag om absoluut gesloop te word terwyl ek dit opstel nie.

Thomas Murphy

Thomas Murphy is 'n passievolle speler wat al meer as 20 jaar tafelspeletjies speel. Hy het 'n ongeëwenaarde liefde vir alle soorte bord-, kaart- en dobbelsteenspeletjies, en dit kom werklik deur in die artikels wat hy skryf. Of dit nou 'n diep duik in 'n klassieke speletjie is, 'n resensie van 'n nuwe weergawe, of 'n ontleding van die nuutste neigings in die tafelbladwêreld, Thomas se skryfwerk is altyd boeiend, insiggewend en bowenal pret. Wanneer hy nie besig is om speletjies te speel of daaroor te skryf nie, spandeer Thomas sy tyd om nuwe spelers aan te leer en te mentor, om vrywilligers by plaaslike speletjiewinkels te doen en na konvensies en geleenthede oor die hele wêreld te reis. Sy doelwit is om sy liefde vir tafelspel wyd en syd te versprei, en om die vreugde en opwinding wat daaruit voortspruit om saam met vriende en familie te sit en 'n wonderlike speletjie saam te speel, met ander te deel.